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Jean-Pierre Melville is a Actor, Director, Scriptwriter, Producer, Editor, Production Design and Thanks French born on 20 october 1917 at Paris (France)

Jean-Pierre Melville

Jean-Pierre Melville
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Birth name Jean-Pierre Grumbach
Nationality France
Birth 20 october 1917 at Paris (France)
Death 2 august 1973 (at 55 years) at Paris (France)
Awards Legion of Honour

Jean-Pierre Melville (born Jean-Pierre Grumbach; 20 October 1917 – 2 August 1973) was a French filmmaker. While with the French Resistance during World War II, he adopted the nom de guerre Melville as a tribute to his favorite American author, Herman Melville. He kept it as his stage name once the war was over.

Biography

Jean-Pierre Grumbach naît dans une famille juive alsacienne. En 1923, alors qu'il a six ans, ses parents lui offrent une caméra Pathé-Baby. Il commence à réaliser ses premiers films en filmant ses proches : ses parents, sa sœur Janine (1912-1978) et son frère Jacques (1902-1942). Il est le cousin de Michel Drach et Nicole Stéphane, qui ont tous deux débuté avec lui.

En 1933, à l'âge de quinze ans, il décide de devenir cinéaste après avoir assisté à la projection du film épique de Frank Lloyd : Cavalcade. Il se vanta d'avoir revu le film une centaine de fois. C'est là que naît sa passion du cinéma américain, qui l'influencera de manière capitale dans son œuvre.

Durant la Seconde Guerre mondiale, il part rejoindre la France libre à Londres en 1942. C'est alors qu'il prend le pseudonyme de « Melville », en hommage à l'auteur de Moby Dick. Après la guerre, qu'il passe dans la résistance, puis en participant au débarquement en Provence, il demande une carte d'assistant metteur en scène qui lui est refusée. C'est en livrant assaut lors de la bataille du mont Cassin qu'il se serait promis de monter ses propres studios s'il en réchappait. Il devient son propre producteur et tourne un court métrage. Plus tard, il économise, achète de la pellicule (au marché noir car, refusant d'adhérer au syndicat des réalisateurs, il ne pouvait obtenir de « bonnes pellicules »), et réalise, dans des conditions très précaires, son premier film : Le Silence de la mer. Ses méthodes de tournage sont avant l'heure celles de la Nouvelle Vague, ce qui lui vaudra l'appellation de « père » du mouvement, terme qu'il récusera plus tard.

Longtemps perçu comme un intellectuel, à cause notamment de son adaptation très littéraire du Silence de la mer de Vercors, au point de ressembler à Jean Cocteau, le metteur en images tout désigné de ses Enfants terribles, il récusait ce terme, se percevant davantage comme un auteur. C'est dans cet état d'esprit qu'il tourne Bob le flambeur en 1955, une histoire tantôt truculente tantôt dramatique sur le milieu parisien.

En 1955, il crée ses propres studios, les studios Jenner, dans le XIIIe arrondissement de Paris, 25 bis, rue Jenner, réinventant l'usage d'un entrepôt au-dessus duquel il vit de 1953 à 1967, descendant même nuitamment préparer les plans du lendemain. Il y produit ses films jusqu'au 29 juin 1967, lorsqu'un incendie détruit les studios alors qu'il tourne Le Samouraï. Obsessionnel, il persiste à rester dans ses studios, où il monte L'Armée des ombres. En 1961, il travaille avec Michel Mardore pour le producteur Georges de Beauregard à un projet intitulé Les Don Juans (avec Jean-Paul Belmondo et Anthony Perkins), qu'il abandonne au profit du Doulos.

Après l'incendie de ses studios, où il avait un appartement à l'étage, il achète une maison à Tilly, dans les Yvelines, après en avoir visité plus d'une centaine en trois mois. Située en bordure des champs, elle lui permettait de retrouver la solitude et les grands espaces dont il était friand.

Capable de se montrer aussi bien jovial que glacial, Jean-Pierre Melville se disputait souvent avec son entourage. Il s'est fâché avec un très grand nombre de ses collaborateurs. Anecdotes célèbres : Lino Ventura ne lui adressa plus la parole durant tout le tournage de L'Armée des ombres, ne communiquant avec lui que par assistant interposé. Melville avait déclaré à la presse que Ventura avait eu de très grandes difficultés à monter dans le wagon au début du film Le Deuxième Souffle. En fait, le cinéaste avait caché à son acteur qu'il avait donné l'ordre d'augmenter la vitesse du train. Sur le tournage de L'Aîné des Ferchaux, Melville s'en prenait sans arrêt à Charles Vanel, à la suite de quoi un jour, Jean-Paul Belmondo, qui ne supportait plus ces remontrances, arracha les lunettes et le chapeau de Melville, le poussa violemment pour qu'il tombe, puis quitta le plateau avec Vanel pour ne plus y revenir, ce qui posa de gros problèmes .

Pendant plusieurs années, Melville siégea à la Commission de classification des œuvres cinématographiques et pourchassa toute manifestation de la pornographie au cinéma. Il était avant tout un homme nostalgique, se définissant lui-même comme un « passéiste » (explicitement déclaré dans le portrait qu'il composa pour André S. Labarthe) tentant aussi de réinventer à l'écran les plus forts instants de sa vie personnelle, sans jamais faire du réalisme.

En 1970, il réalise Le Cercle rouge, qui reste son plus grand succès. Le film réunit 4 300 000 spectateurs, et est le cinquième film de l'année au box-office en France. La critique dans son ensemble reconnaît un grand film.

Parfois tenaillé de tendances maniaco-dépressives, il fit ainsi construire une cabane en bois sur le plateau de son dernier film, Un flic, en 1971 et n'en sortait que pour diriger ses acteurs ou régler ses éclairages. Melville demanda aussi à Florence Moncorgé-Gabin, scripte sur le film, de porter une perruque, car il n'aimait pas la couleur d'origine de ses cheveux.



L'échec relatif d'Un flic en 1972 le toucha considérablement, selon le récit qu'en a fait son ami Philippe Labro dans Je connais des gens de toutes sortes.

Il meurt peu de temps après, des suites d'un accident vasculaire cérébral survenu dans le restaurant de l'hôtel PLM Saint-Jacques (Paris XIVe), alors qu'il travaillait à son nouveau film, Contre-enquête, un sujet d'espionnage avec Yves Montand dans le rôle principal. Philippe Labro dînait avec lui ce soir-là. Il a évoqué les circonstances de la mort du réalisateur dans son récit Je connais des gens de toutes sortes.

Jean-Pierre Melville repose au cimetière de Pantin, section 8.

Les bâtiments des studios rue Jenner ont été abattus pour faire place à des immeubles résidentiels.

Best films

Un Flic (1972)
(Director)
Army of Shadows (1969)
(Director)
Le Cercle Rouge (1970)
(Director)
Breathless (1960)
(Actor)
Le deuxième souffle (1966)
(Director)

Usually with

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Filmography of Jean-Pierre Melville (25 films)

Display filmography as list

Actor

Code Name: Melville, 1h16
Directed by Olivier Bohler
Origin France
Genres Documentary
Themes Documentary films about war, Documentary films about historical events, Political films, Documentary films about World War II
Actors Jean-Pierre Melville, Johnnie To, Masahiro Kobayashi, Masahiro Kobayashi, Pierre Grasset, Bertrand Tavernier
Roles Self
Rating72% 3.6449853.6449853.6449853.6449853.644985
Jean-Pierre Melville, born Jean-Pierre Grumbach, was of Alsatian Jewish descent. Having to flee Nazi-occupied France during World War II, he joined the French Resistance and took the pseudonym Melville, in tribute to American novelist Herman Melville. He subsequently retained his war name as his stage name, once the war was over. This personal experience of the war and in particular of resistance fighting impacted Melville's formative year and has an influence which can be seen in his films.
The Little Soldier, 1h24
Directed by Jean-Luc Godard
Origin France
Genres Drama, War, Historical, Crime, Romance
Themes Films set in Africa, French war films, La colonisation française, Films about terrorism, Algerian War films, Political films, Histoire de France
Actors Michel Subor, Anna Karina, Henri-Jacques Huet, Jean-Luc Godard, László Szabó, Georges de Beauregard
Roles l'homme du train
Rating70% 3.547923.547923.547923.547923.54792
During the Algerian War, Bruno Forestier lives in Geneva to escape the enlistment in France. Working for French intelligence, he is ordered to kill Palivoda, who is pro-FLN (National Liberation Front of Algeria), to prove he is not a double agent. Refusal and hesitation keep him from carrying out the assassination.
Bluebeard
Bluebeard (1963)
, 1h55
Directed by Claude Chabrol
Origin France
Genres Drama, Biography, Comedy, Comedy-drama, Historical, Crime
Themes Serial killer films
Actors Charles Denner, Michèle Morgan, Danielle Darrieux, Stéphane Audran, Hildegard Knef, Françoise Lugagne
Roles Clemenceau's Aide
Rating63% 3.195873.195873.195873.195873.19587
During World War I, a seemingly respectable middle-aged man Henri Landru has devised an ingenious means of obtaining money to supplement his dwindling income. Adopting various assumed names, he lures middle-class women to his villa at Gambais just outside Paris, where he kills them and burns their bodies. He then helps himself to his victims’ bank accounts so that he can keep his wife, his mistress and his four children in the manner to which they have grown accustomed. Having murdered ten women and one boy, Landru is finally captured and placed before a court of law. Eloquent in his protestations of innocence, he is confident that no jury will condemn a man of such intellect and breeding.
Fire and Ice, 1h44
Directed by Alain Cavalier, Nicolas Ribowski
Origin France
Genres Drama, Thriller, Action, Crime, Romance
Themes French war films, La colonisation française, Algerian War films, Histoire de France
Actors Romy Schneider, Jean-Louis Trintignant, Henri Serre, Pierre Asso, Diane Lepvrier, Jacques Berlioz
Roles Un membre de l'organisation (uncredited)
Rating64% 3.2485953.2485953.2485953.2485953.248595
Clément et Anne forment un couple élégant et aisé. Sujet à la jalousie, Clément fréquente Serge, chef d'un groupuscule d'extrême droite (pouvant faire penser à une cellule de l’OAS).
Sign of the Lion, 1h43
Directed by Éric Rohmer
Origin France
Genres Drama, Comedy-drama
Actors Jess Hahn, Paul Crauchet, Michèle Girardon, Stéphane Audran, Christian Alers, Françoise Prévost
Roles Un Consommateur (uncredited)
Rating71% 3.592993.592993.592993.592993.59299
Pierre (Jess Hahn) is an American-born, 39-year-old bohemian and aspiring composer living in Paris. One morning he receives a telegram informing him that his wealthy aunt has died. Assuming that he has inherited her factories in Germany and Switzerland, he throws a lavish party with his friend Jean-Francois (Van Doude), a reporter for Paris-Match. Pierre borrows large sums of money, believing that he'll be able to pay everyone back with his inheritance; however, he soon discovers that his aunt left everything to his cousin. Penniless and abandoned by his friends, he soon finds himself homeless.
Breathless
Breathless (1960)
, 1h29
Directed by Jean-Luc Godard
Origin France
Genres Drama, Crime
Themes Films about films, La provence
Actors Jean-Paul Belmondo, Jean Seberg, Daniel Boulanger, Jean-Pierre Melville, Henri-Jacques Huet, Van Doude
Roles Parvulesco the Writer
Rating76% 3.847913.847913.847913.847913.84791
Michel (Jean-Paul Belmondo) is a youthful criminal who is intrigued with the film persona of Humphrey Bogart. After stealing a car in Marseille, Michel shoots and kills a policeman who has followed him onto a country road. Penniless and on the run from the police, he turns to an American love interest Patricia (Jean Seberg), a student and aspiring journalist, who sells the New York Herald Tribune on the streets of Paris. The ambivalent Patricia unwittingly hides him in her apartment as he simultaneously tries to seduce her and call in a loan to fund their escape to Italy. At one point, Patricia says she is pregnant with Michel's child. She learns that Michel is on the run when questioned by the police. Eventually she betrays him, but before the police arrive she tells Michel what she has done. He is somewhat resigned to a life in prison, and does not try to escape at first. The police shoot him in the street and, after a prolonged death run, he dies “à bout de souffle” (out of breath).
Two Men in Manhattan, 1h24
Directed by Yannick Andréi, Jean-Pierre Melville, Charles L. Bitsch
Origin France
Genres Drama, Thriller, Crime
Actors Pierre Grasset, Jean-Pierre Melville, Billy Beck, Jean Lara, Colette Fleury, Jean Darcante
Roles Moreau
Rating65% 3.2959753.2959753.2959753.2959753.295975
New York, le délégué français de l'ONU, Fevre-Berthier, héros de la Résistance, a disparu. Deux journalistes français se lancent à sa recherche sur les traces de ses maîtresses... Ils le retrouvent, mort, chez l'une d'elles, Miss Nelson. L'un, journaliste à l'AFP, sur ordre de son patron, veut étouffer le scandale ; ils déplacent le corps. L'autre veut faire de l'argent en vendant des photos à la presse à scandale : photo volée de la maîtresse sur son lit d'hôpital après sa tentative de suicide, photo arrangée du mort décoiffé et débraillé, mis en scène couché sur le lit de Miss Nelson.
A Girl in a Pocket, 1h28
Directed by Pierre Kast
Origin France
Genres Fantastic, Comedy, Fantasy
Actors Jean Marais, Geneviève Page, Jean-Claude Brialy, Agnès Laurent, Agnès Laurent, Alexandre Astruc
Roles Le commissaire
Rating59% 2.955672.955672.955672.955672.95567
Un biologiste trouve un procédé pour réduire et conserver la matière par pétrification, ce qui lui permet de transformer la jeune fille qu’il aime en statuette de poche.
Bob le Flambeur, 1h38
Directed by Jean-Pierre Melville
Origin France
Genres Drama, Action, Crime
Themes Jeu, Heist films, Gangster films, Escroquerie
Actors Roger Duchesne, Daniel Cauchy, Isabelle Corey, Howard Vernon, René Havard, Guy Decomble
Roles Narrator (voice) (uncredited)
Rating75% 3.7964153.7964153.7964153.7964153.796415
Bob, a middle-aged gambler and ex-con living in the Montmartre district of Paris, experiences a run of bad luck that leaves him nearly broke. Bob is a gentleman with scruples, well liked in the demi-monde community. He has unsuccessfully tried to rob a bank in the past, and has spent time in prison.
Heart of the Casbah, 1h30
Origin France
Genres Drama, Crime, Romance
Actors Viviane Romance, Claude Laydu, Peter van Eyck, Sylvie Pelayo, Philippe Richard, Jean-Pierre Melville
Roles commentaire
Rating51% 2.588642.588642.588642.588642.58864
Au cœur de la casbah : Michel arrive à la Casbah d'Alger pour retrouver, après huit ans dans un sanatorium, son père. Celui-ci étant en prison, c'est Maria-Pilar, sa femme, qui l'accueille. D'abord jalouse de Michel, Maria, peu à peu, en devient follement éprise. Michel est sensible au tendre amour de Sylvie, mais il est obsédé par la passion de Maria.
Orpheus
Orpheus (1950)
, 1h36
Directed by Jean Cocteau
Origin France
Genres Drama, Fantasy, Romance
Themes Films based on mythology, Films based on Greco-Roman mythology, Films based on Greco-Roman mythology
Actors Jean Marais, François Périer, Maria Casarès, Marie Déa, Juliette Gréco, Henri Crémieux
Roles Hotel Manager (uncredited)
Rating78% 3.946163.946163.946163.946163.94616
Set in contemporary Paris, the story of the film is a variation of the classic Greek myth of Orpheus. The picture begins with Orpheus (Marais), a famous poet, visiting the Café des Poètes. At the same time, a Princess (Casares) and Cègeste (Edouard Dermithe), a handsome, young poet that she supports arrive. The drunken Cègeste starts a brawl. When the police arrive and attempt to take Cègeste into custody, he breaks free and flees,only to be run down by two motorcycle riders. The Princess has the police place Cègeste into her car in order to "transport him to the hospital." She also orders Orpheus into the car in order to act as a witness. Once in the car, Orpheus discovers Cègeste is dead and that the Princess is not going to the hospital. Instead, they drive to a chateau (the landscape through the car windows is presented in negative) accompanied by the two motorcycle riders as abstract poetry plays on the radio. This takes the form of seemingly meaningless messages, like those broadcast to the French Resistance from London during the Occupation.
24 Hours in the Life of a Clown, 22minutes
Directed by Jean-Pierre Melville
Origin France
Genres Drama, Comedy, Documentary
Themes Circus films
Actors Jean-Pierre Melville
Roles Narrator (uncredited)
Rating61% 3.0966653.0966653.0966653.0966653.096665

Director

Un Flic
Un Flic (1972)
, 1h38
Directed by Jean-Pierre Melville
Origin France
Genres Drama, Thriller, Action, Crime
Themes Heist films
Actors Alain Delon, Catherine Deneuve, Richard Crenna, Simone Valère, Riccardo Cucciolla, Paul Crauchet
Rating69% 3.495243.495243.495243.495243.49524
Four men rob a bank in Saint-Jean-de-Monts. A detective (Delon) tries to catch the team responsible for the lethal bank robbery, foil a drug smuggling operation and hold on to his girlfriend (Deneuve), whom he shares with a nightclub owner (Crenna), his friend and a prime suspect in the robbery. The notoriety and shared knowledge between the players intensifies into the film, similar to a Le Carre adaptation with the protagonists confronting each other at the climax of the story. The short stories and anecdotes that lead viewers to the conclusion, become a melange of real time actions scenes and non verbal interactions that hint at spy mystery, while remaining open to the viewer's interpretation. In one scene, all three protagonists can be seen at a bar, sharing a drink and glancing at each other as strangers, each one coy to reveal his or her real identity. Hence Melville's license to play with characters and plots to leave space for the film genre to shine through.
Le Cercle Rouge, 2h20
Directed by Jean-Pierre Melville
Origin France
Genres Drama, Thriller, Action, Noir, Crime
Themes Films about alcoholism, Medical-themed films, La provence, Films about drugs, Heist films, Gangster films, Escroquerie
Actors Alain Delon, André Bourvil, Jean Champion, Gian Maria Volonté, Yves Montand, François Périer
Rating78% 3.946333.946333.946333.946333.94633
Après cinq ans d'emprisonnement dans un établissement pénitentiaire de Marseille, Corey (Alain Delon) est sur le point d'être libéré. La veille de sa sortie, le gardien-chef de la prison lui propose une affaire. Sitôt libre, Corey rend visite à son ancien comparse, un nommé Rico, caïd enrichi, devenu amant de sa petite amie. Corey contraint le malfrat à lui remettre une somme d'argent liquide importante. Amer, ce dernier dépêche deux sbires aux trousses de Corey. Dans une salle de billard, Corey saisit une queue et, à l'aide d'une craie rouge, trace avec son procédé (l'embout de la queue qui sert à frapper les boules) un cercle qu'il remplit ensuite, avant de disperser les boules. Les hommes de Rico le rejoignent et l'entretien se termine dans le sang. Mais Corey en repart indemne. Il achète une voiture d'occasion remarquée dans la vitrine d'un revendeur automobile et entreprend de regagner son domicile du 16e arrondissement de Paris.
Army of Shadows, 2h19
Directed by Jean-Pierre Melville, Jean-François Adam
Origin France
Genres Drama, War, Thriller, Historical
Themes French war films, La provence, Films about religion, Political films, Films about Jews and Judaism, Histoire de France, L'Occupation allemande en France
Actors Lino Ventura, Simone Signoret, Paul Meurisse, Jean-Pierre Cassel, Serge Reggiani, Christian Barbier
Rating80% 4.047774.047774.047774.047774.04777
Philippe Gerbier (Lino Ventura), the head of a Resistance network, is arrested by Vichy French police, imprisoned in a camp, and transported to Paris for questioning. He makes a daring escape.