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Norman Ferguson is a Actor, Director, Scriptwriter and Production Supervisor American born on 2 september 1902 at New York City (USA)

Norman Ferguson

Norman Ferguson
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Birth name Norman Ferguson
Nationality USA
Birth 2 september 1902 at New York City (USA)
Death 4 november 1957 (at 55 years) at Los Angeles (USA)

William Norman "Norm" Ferguson (September 2, 1902 – November 4, 1957) was an animator for Walt Disney Studios and a central contributor to the studio's stylistic development in the 1930s. He is most frequently noted for his contribution to the creation of Pluto, one of the studio's best-known and most enduring characters, and is the artist most closely associated with that character. Ferguson, known at the studio as "Norm" or "Fergy", was also the primary animator of the witch in Snow White and the Seven Dwarfs, the first in a long line of great Disney feature villains. He was also a sequence director on the film.

After starting at the studio in 1929 as a cameraman, Ferguson switched to the animation department and rose rapidly, despite a lack of formal art training. His early animation of the dog who would become Pluto drew strong response at the studio and on-screen for giving the character a personality and apparent inner life that was considered a great step forward for the young art form of animation. Animators Frank Thomas and Ollie Johnston paid extensive tribute to Ferguson's work in their 1981 book Disney Animation: The Illusion of Life, calling his famous "flypaper sequence" from the 1934 short Playful Pluto- in which the dog is stuck to a piece of flypaper- a "milestone in personality animation...through it all, his reaction to his predicament and his thoughts of what to try next are shared with the audience. It was the first time a character seemed to be thinking on the screen, and, though it lasted only 65 seconds, it opened the way for animation of real characters with real problems."

He is remembered for having worked "rough" and "loose", in animation terms, with a focus on feeling, action, and the character's personality rather than detail, structure, or formal draftsmanship. Fellow animator Fred Moore is quoted as having said of Ferguson, "He doesn't know that you can't raise the eyebrows above the head circle, so he goes ahead and does it and it gives a great effect." Animator Shamus Culhane remembered Ferguson as having produced a high volume of work- about 18 feet a week as opposed to the more average ten at the Disney Studios at the time. (A "foot" of animation- a measurement based on film footage- is sixteen frames).

Ferguson served as a sequence director or directing animator on many of the classic Disney features from Snow White and the Seven Dwarfs through the 1953 film Peter Pan, including Pinocchio, Fantasia, Cinderella, and Alice in Wonderland .

Ferguson, who later in life suffered from diabetes, left the Disney Studios with his health and career in decline in about 1953. Immediately after a brief, unsuccessful stint with Shamus Culhane Productions, described by Culhane in his 1986 book Talking Animals And Other People, Ferguson died as a result of a heart attack in Los Angeles, California in 1957.

Ferguson posthumously received the industry's Winsor McCay Award in 1987 and was posthumously inducted as a Disney Legend by the studio in 1999, along with fellow animator Hamilton Luske (also posthumous), among others. The two men are the subjects of chapter five in Thomas and Johnston's Disney Animation: The Illusion Of Life, titled Cartoon Comes Of Age- Norm Ferguson and Ham Luske.

Biography

Après des études publicitaires au Pratt Institute, il entre comme cameraman aux studios d'animation Paul Terry en 1920, avant d'en devenir un des principaux animateurs. Il est engagé aux studios Disney en 1929 et commence à travailler sur les courts métrages des Silly Symphonies et de la série Mickey Mouse. Il anime entre autres le Grand méchant loup des Trois Petits Cochons (1933).

Très inspiré par les comiques du vaudeville américain, il compense des lacunes en tant que dessinateur par un sens du rythme et de l'observation qui confère aux personnages qu'il anime un réalisme et une psychologie novateurs. Dans Mickey patine (1935), Ferguson anime la scène avec Pluto tentant de patiner. Il fixe les caractéristiques et le jeu d'expressions du personnage, qui seront repris ultérieurerement par tous les autres animateurs. Son animation de la séquence de Pluto jongleur (1934) dans laquelle Pluto est aux prises avec un papier tue-mouche est considérée encore aujourd'hui comme « un chef d'œuvre de l'animation ».

Il est ensuite intégré à l'équipe de production du premier long-métrage des studios, Blanche-Neige et les Sept Nains (1937), et est responsable du personnage de la sorcière pour laquelle il s'inspire de l'acteur Lionel Barrymore. Selon Frank Thomas et Ollie Johnston, il a été choisi pour superviser l'animation du film aux côtés de Hamilton Luske, Fred Moore et Vladimir Tytla en raison de sa « maîtrise de la mise en scène ». Sur Pinocchio (1940), il anime les personnages de Grand Coquin et Gédéon.

Surnommé « Fergy » par ses collègues, il développe également plusieurs techniques d'animation dont le « chevauchement de l'action » (« overlaping action »), consistant à faire bouger les différentes parties du corps d'un personnage à différentes vitesses ce qui lui confère plus de fluidité, ou l'utilisation de brouillons (roughs) dans l'élaboration des scènes plutôt que de dessins finalisés, formant ainsi une nouvelle génération d'animateurs. Parmi ses assistants, on compte John Lounsbery qui deviendra dans la décennie suivante l'un des Nine Old Men.

Au début des années 1940, Walt Disney décide de l'écarter de l'animation pure pour lui confier la supervision (ce qui correspond à la réalisation) de séquences sur des longs-métrages. Il est ainsi responsable de la Danse des heures dans Fantasia et la Marche des éléphants roses dans Dumbo. Superviseur de production sur Saludos Amigos (1942), il réalise Les Trois Caballeros (1945) puis supervise l'animation de Cendrillon, Alice au pays des merveilles et Peter Pan. Peter Pan est la dernière participation de Norman Ferguson à un film de Disney. Il quitte les studios en 1953, se sentant dépassé par l'évolution des techniques d'animation, selon John Canemaker. Jeff Lanburg indique qu'il prend sa retraite le 24 janvier 1954. Il meurt en novembre 1957 des complications d'un diabète à l'âge de 53 ans.

Un court documentaire lui a été consacré, Fergie, le copain de Pluto (Pluto's Pal Fergy), présent comme bonus dans la compilation DVD Les Trésors de Walt Disney : Pluto, l'intégrale (1931-1947).

Best films

Pinocchio (1940)
(Director)
Fantasia (1940)
(Director)
Dumbo (1941)
(Director)

Usually with

Walt Disney
Walt Disney
(9 films)
Joe Grant
Joe Grant
(6 films)
Jack Kinney
Jack Kinney
(5 films)
Bill Roberts
Bill Roberts
(5 films)
Source : Wikidata

Filmography of Norman Ferguson (10 films)

Display filmography as list

Actor

Saludos Amigos, 42minutes
Directed by Norman Ferguson, Wilfred Jackson, Hamilton Luske, Jack Kinney, Bill Roberts
Origin USA
Genres Musical, Animation
Themes Films about animals, Films about films, Transport films, Aviation films, Films about dogs, Films about birds, Musical films, Children's films
Actors Pinto Colvig, Walt Disney, Norman Ferguson, Frank Graham, Clarence Nash, Franklin Thomas
Roles Himself
Rating61% 3.095793.095793.095793.095793.09579
Ce long métrage raconte le voyage d’agrément, en Amérique du Sud, d'un groupe d’artistes des studios Disney, dont Walt Disney lui-même. Le film comprend quatre courts métrages reliés par des documentaires en prises de vues réelles.
The Reluctant Dragon, 1h12
Directed by Ub Iwerks, Alfred L. Werker, Ford Beebe, Hamilton Luske, Erwin Verity, Jack Cutting, Jack Kinney
Origin USA
Genres Science fiction, Comedy, Documentary, Fantasy, Musical, Animation
Themes Films about animals, Films about dragons, Children's films
Actors Robert Benchley, Frances Gifford, Nana Bryant, Clarence Nash, Billy Lee, Frank Faylen
Roles Himself
Rating69% 3.494883.494883.494883.494883.49488
L'humoriste Robert Benchley visite les studios Disney pour essayer de vendre à Walt Disney une idée pour un film d'animation : l'histoire du « Dragon récalcitrant ».

Director

The Three Caballeros, 1h12
Directed by Harold Young, Norman Ferguson, Clyde Geronimi, Jack Kinney, Bill Roberts
Origin USA
Genres Musical, Animation
Themes Films about animals, Sports films, Bullfighting films, Film d'animation mettant en scène un animal, Films about birds, Musical films, Children's films
Actors Clarence Nash, Carmen Molina, Aurora Miranda, Pinto Colvig, Georg Thomalla, Frank Graham
Rating64% 3.247563.247563.247563.247563.24756
Donald Duck reçoit en cadeau d'anniversaire une énorme boîte. Il y découvre un projecteur cinématographique, des bobines de films, un livre et un disque. Elles contiennent des souvenirs et informations sur l'Amérique du Sud et le Mexique qui lui permettent de retrouver ses amis José Carioca et Panchito Pistoles, un coq vêtu en charro.
Saludos Amigos, 42minutes
Directed by Norman Ferguson, Wilfred Jackson, Hamilton Luske, Jack Kinney, Bill Roberts
Origin USA
Genres Musical, Animation
Themes Films about animals, Films about films, Transport films, Aviation films, Films about dogs, Films about birds, Musical films, Children's films
Actors Pinto Colvig, Walt Disney, Norman Ferguson, Frank Graham, Clarence Nash, Franklin Thomas
Rating61% 3.095793.095793.095793.095793.09579
Ce long métrage raconte le voyage d’agrément, en Amérique du Sud, d'un groupe d’artistes des studios Disney, dont Walt Disney lui-même. Le film comprend quatre courts métrages reliés par des documentaires en prises de vues réelles.
South of the Border with Disney, 32minutes
Directed by Norman Ferguson, Jack Cutting
Origin USA
Genres Documentary
Themes Documentary films about business, Documentary films about the visual arts, Documentary films about the film industry, Children's films
Actors Walt Disney, Heitor Villa-Lobos
Rating60% 3.0315153.0315153.0315153.0315153.031515
Le film narre le voyage d'une équipe d'animateur du studio Disney, surnommée El Groupo, en Amérique du Sud.
Dumbo
Dumbo (1941)
, 1h4
Directed by Norman Ferguson, Wilfred Jackson, Ben Sharpsteen, Samuel Armstrong, Jack Kinney, Bill Roberts
Origin USA
Genres Musical theatre, Musical, Animation
Themes Films about animals, Circus films, Transport films, Rail transport films, Film d'animation mettant en scène un animal, Mise en scène d'un éléphant, Musical films, Buddy films, Children's films, Mise en scène d'un mammifère
Actors Edward Brophy, Herman Bing, Margaret Wright, Sterling Holloway, John McLeish, Cliff Edwards
Rating72% 3.6454553.6454553.6454553.6454553.645455
A flock of storks deliver babies while circus animals are being transported by train from their winter quarters. Mrs. Jumbo, one of the elephants, receives her baby who is soon taunted by the other (female) elephants because of his large ears, and they nickname him "Dumbo".
Pluto's Playmate, 8minutes
Directed by Norman Ferguson
Origin USA
Genres Animation
Themes Films about animals, Seafaring films, Transport films, Films about dogs, Children's films, Mise en scène d'un mammifère
Rating66% 3.330923.330923.330923.330923.33092
Pluto est en train de jouer avec une balle sur la plage, lorsque celle-ci tombe dans l'eau et commence à bouger de manière étrange. En réalité, un bébé phoque s’amuse avec. Le problème est que Pluto ne veut pas partager sa balle…
Fantasia
Fantasia (1940)
, 2h5
Directed by Paul Satterfield, Norman Ferguson, Thornton Hee, Wilfred Jackson, Dave Hand, Ben Sharpsteen, James Algar, Ford Beebe, Hamilton Luske, Samuel Armstrong, Bill Roberts
Origin USA
Genres Fantasy, Musical, Animation
Themes Films about animals, Dance films, Dinosaur films, Films about magic and magicians, Films about music and musicians, La préhistoire, Film d'animation mettant en scène un animal, Mise en scène d'un rongeur, Films about classical music and musicians, Musical films, Mise en scène d'une souris, Children's films, Mise en scène d'un mammifère
Actors Walt Disney, Jimmy MacDonald, Paul J. Smith, Corey Burton, Jean Piat, François Périer
Rating77% 3.896393.896393.896393.896393.89639
Le film est composé de sept séquences illustrant huit morceaux de musique classique, réorchestrés et dirigés par le chef d'orchestre Leopold Stokowski à la tête de l'Orchestre de Philadelphie. La dernière séquence illustre deux morceaux et un intermède sépare la séquence 4 et 5. Chaque séquence est précédée d'une courte introduction où l'orchestre est en ombre chinoise.
Pinocchio
Pinocchio (1940)
, 1h28
Directed by Norman Ferguson, Thornton Hee, Wilfred Jackson, Ben Sharpsteen, Hamilton Luske, Jack Kinney, Bill Roberts
Origin USA
Genres Fantasy, Musical, Animation
Themes Films about animals, Films about children, Jeu, Films about magic and magicians, Seafaring films, Transport films, Cétacé, Adaptations de Pinocchio, Musical films, Films about toys, Buddy films, Children's films, Mise en scène d'un cétacé
Actors Cliff Edwards, Dickie Jones, Christian Rub, Mel Blanc, Walter Catlett, Charles Judels
Rating74% 3.74393.74393.74393.74393.7439
After singing the film's signature song "When You Wish Upon a Star", Jiminy Cricket explains that he is going to tell a story of a wish coming true. His story begins in the Tuscany workshop of a woodworker named Geppetto. Jiminy watches as Geppetto finishes work on a wooden marionette whom he names Pinocchio (a name his cat Figaro and fish Cleo both dislike). Before falling asleep, Geppetto makes a wish on a star that Pinocchio would be a real boy. During the night, a Blue Fairy visits the workshop and brings Pinocchio to life, although he still remains a puppet. She informs him that if he proves himself brave, truthful, and unselfish he will become a real boy and assigns Jiminy to be his conscience.
Danse des heures
Directed by Norman Ferguson, Thornton Hee
Origin USA
Themes Dance films, Children's films

Des portes s'ouvrent et des rideaux se lèvent laissant apparaître une autruche assoupie habillée en danseuse d'opéra avec des ballerines roses. Elle s'éveille et réveille d'autres danseuses, en ballerines bleues, qui après quelques pas se regroupent au pied d'un escalier pour entamer leur danse. Les danseuses passent en revue les pas et figures habituels d'un ballet tout en mangeant les fruits d'une corne d'abondance. Poursuivant et voulant manger le raisin de la première danseuse, elles sortent dans une cour entourée par une colonnade avec en son centre un bassin.

Scriptwriter

Pluto's Quin-puplets, 8minutes
Directed by Ben Sharpsteen
Origin USA
Genres Animation
Themes Films about animals, Films about dogs, Children's films, Mise en scène d'un mammifère
Rating63% 3.1917253.1917253.1917253.1917253.191725
Alors que Pluto voulait poursuivre le livreur de charcuterie, Fifi parvient à le convaincre de garder leurs cinq chiots. Les cinq rejetons sont très joueurs et finissent par entrer dans le sous-sol de la maison. Ils jouent avec les objets qui s'y trouvent dont une bouteille d'air comprimé et de la peinture. Fifi revient avec des saucisses rouges et découvre Pluto saoul et peinturluré, ce qui la met en colère.

Producer

Saludos Amigos, 42minutes
Directed by Norman Ferguson, Wilfred Jackson, Hamilton Luske, Jack Kinney, Bill Roberts
Origin USA
Genres Musical, Animation
Themes Films about animals, Films about films, Transport films, Aviation films, Films about dogs, Films about birds, Musical films, Children's films
Actors Pinto Colvig, Walt Disney, Norman Ferguson, Frank Graham, Clarence Nash, Franklin Thomas
Roles Production Supervisor
Rating61% 3.095793.095793.095793.095793.09579
Ce long métrage raconte le voyage d’agrément, en Amérique du Sud, d'un groupe d’artistes des studios Disney, dont Walt Disney lui-même. Le film comprend quatre courts métrages reliés par des documentaires en prises de vues réelles.