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Shinji Sōmai is a Director Japonais born on 13 january 1948 at Morioka (Japon)

Shinji Sōmai

Shinji Sōmai
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Nationality Japon
Birth 13 january 1948 at Morioka (Japon)
Death 9 september 2001 (at 53 years) at Isehara City (Japon)

Shinji Sōmai (相米 慎二, Sōmai Shinji, 13 January 1948 – 9 September 2001) was a Japanese film director. He directed 13 films between 1980 and 2000.

Biography

Selon son grand frère, le premier contact de Shinji Sōmai avec le monde du cinéma remonte à 1958 lorsqu'il avait tout juste dix ans. Cette année-là, Tomu Uchida tourne son film Fête des forêts et des lacs (Mori to mizuumi no matsuri 森と湖のまつり, 1958) en extérieur du côté du village de Shibecha près de Kushiro, où la famille de Sōmai s'est installée quelques années auparavant. Son frère rapporte que le jeune Sōmai se rendait régulièrement sur le lieu du tournage avec un cahier à la main pour poursuivre l'actrice Ineko Arima dont il était devenu fan.
Cette passion pour le cinéma semble ne l'avoir jamais quitté et le réalisateur reconnaît lui-même avoir été un "eiga-seinen" (garçon cinéphile) jusqu'à sa dernière année de lycée. En 1965 il réalise ainsi avec deux amis un film amateur en 8mm de soixante-sept minutes ayant pour titre Vers la fin de nos jours (日々の果てに, Hibi no hate ni), malheureusement perdu.


Sōmai entre en 1967 à l'Université Chūō à Tokyo où il s'engage immédiatement dans les mouvements étudiants qui à cette époque agitent le Japon. Il participe notamment aux violentes manifestations de 1971 contre la construction de l'Aéroport international de Narita. Il quitte ensuite, sans aller au bout de son cursus universitaire, le monde de l'activisme pour rentrer à la Nikkatsu comme assistant-réalisateur contractuel. Il y fait ses premiers pas dans l'industrie cinématographique en travaillant notamment sous les ordres de Chūsei Sone. Après cette période de formation il quitte le studio avec Hasegawa Kazuhiko pour qui il travaille sur deux films, Seishun no satsujin-sha (青春の殺人者) et Taiyō wo nusunda otoko (太陽を盗んだ男), respectivement en 1976 et 1979. Il travaille également sous les ordres de Shūji Terayama avec le film Le Labyrinthe pastoral (草迷宮), grâce à l'invitation de Tatsuo Suzuki, l'un des chefs opérateurs les plus importants du Japon de l'après-guerre. En 1980, il passe lui-même à la réalisation en tant que réalisateur indépendant. Son style, caractérisé par l'emploi fréquent du plan-séquence, est parfois comparé à celui de Kenji Mizoguchi que ce soit au Japon ou en Occident. Il est surtout connu du grand public japonais pour son film Sailor Suit and Machine Gun (セーラー服と機関銃, Sêrâ-fuku to kikanjû), meilleure recette au box office d'un film japonais en 1982. Sa mort prématurée deux jours avant les attaques du 11 septembre a mis un terme à une carrière brillante mais atypique et encore méconnue de l'Occident.


Shinji Sōmai a été choisi en 1990 par les lecteurs du célèbre magazine Kinema Junpō (キネマ旬報) comme le cinéaste japonais numéro un des années 1980.

En 2012, le festival international d'Édimbourg, le Festival des trois continents et la Cinémathèque française proposent une rétrospective intégrale de l’œuvre de Shinji Sōmai.

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Filmography of Shinji Sōmai (15 films)

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Director

Ah haru
Ah haru (1998)
, 1h40
Directed by Shinji Sōmai
Origin Japon
Genres Action
Actors Koichi Sato, Yuki Saitō, Tsutomu Yamazaki, Shiho Fujimura, Sumiko Fuji, Kimiko Yo
Rating63% 3.188823.188823.188823.188823.18882
Il s'agit de l'histoire d'un courtier d'assurances, en proie à des difficultés financières.
Moving
Moving (1993)
, 2h4
Directed by Shinji Sōmai
Origin Japon
Genres Drama
Actors Kiichi Nakai, Tomoko Tabata, Junko Sakurada, Shōfukutei Tsurube II
Rating74% 3.702493.702493.702493.702493.70249
Renko, onze ans, rêve d'une famille unie et heureuse mais voit avec douleur ses parents se séparer. La petite fille se révolte d'abord intérieurement puis finit, traumatisée, par commettre des actes insensés prouvant combien son psychisme est perturbé. D'une surprenante maturité, elle refuse cependant d'accepter la situation et son attitude devient de plus en plus extrême et dangereuse pour elle-même et son entourage
Luminous Woman, 1h58
Directed by Shinji Sōmai
Origin Japon
Genres Drama
Actors Saburo Date, Kei Suma
Rating61% 3.084723.084723.084723.084723.08472
Love Hotel
Love Hotel (1985)
, 1h28
Directed by Shinji Sōmai
Origin Japon
Genres Pornographic
Themes Seafaring films, Films about sexuality, Transport films, Erotic films
Actors Noriko Hayami, Minori Terada, Koichi Sato, Masatō Ibu, Toshinori Omi
Rating68% 3.4143453.4143453.4143453.4143453.414345
When businessman Tetsuro Muraki has his company go bankrupt and his wife Ryoko is raped by gangsters who use her body to pay off his debts, he succumbs to despair. He hires a prostitute, Nami, to go with him to a love hotel with sex and suicide in mind.
Sailor Suit and Machine Gun, 1h52
Directed by Shinji Sōmai
Origin Japon
Genres Drama, Action, Romance
Themes Yakuza films, Gangster films
Actors Hiroko Yakushimaru, Tsunehiko Watase, Rentarō Mikuni, Minori Terada, Akira Emoto, Kamatari Fujiwara
Rating62% 3.149573.149573.149573.149573.14957
Une lycéenne japonaise devient l'Oyabun d'un clan de Yakuzas...
Sailor Suit and Machine Gun, 1h52
Directed by Shinji Sōmai
Genres Drama, Action
Themes Seafaring films, Transport films, Yakuza films, Gangster films
Actors Rentarō Mikuni, Hiroko Yakushimaru, Tsunehiko Watase, Akira Emoto, Kamatari Fujiwara, Minori Terada
Rating62% 3.149573.149573.149573.149573.14957
Juste avant sa mort, un chef yakuza désigne Izumi Hoshi, jeune lycéenne délinquante, comme héritière à la tête du gang. Celle-ci accepte le poste et affronte les dangers et responsabilités du monde yakuza.
The Friends, 1h40
Directed by Gérard Blain, Shinji Sōmai
Origin France
Genres Drama
Themes L'adolescence, Films about children, Films about sexuality, LGBT-related films, La sexualité des mineurs, LGBT-related films, LGBT-related film
Actors Philippe March, Jean-Claude Dauphin, Christian Chevreuse, Vincent Gauthier
Rating73% 3.699693.699693.699693.699693.69969
À Paris, Paul, 16 ans, vit avec sa mère, qui est divorcée et ne s'intéresse pas à lui. Il rencontre Philippe, marié et sans enfant, un imprimeur quadragénaire qui ne trouve pas non plus l'affection qu'il attendait auprès de son épouse. Philippe et Paul partagent mutuellement la tendresse et la compréhension qui leur font défaut. Paul se sent des dispositions artistiques et Philippe l'encourage dans cette voie. Lors de leur séjour à Deauville, Paul se lie avec un groupe de jeunes de son âge et plus particulièrement avec Marie-Laure, une des filles de la bande, dont il tombe rapidement amoureux. Mais ce flirt n'était qu'un amusement pour cette dernière et Paul trouve l'épaule compréhensive de Philippe pour se consoler. Grâce au soutien de celui-ci, Paul suit des cours d'art dramatique où il obtient d'excellents résultats jusqu'au jour où Philippe a un terrible accident de voiture.