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Stephen Poliakoff is a Director and Writer British born on 1 december 1952

Stephen Poliakoff

Stephen Poliakoff
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Nationality United-kingdom
Birth 1 december 1952 (67 years)
Awards Commander of the Most Excellent Order of the British Empire

Stephen Poliakoff, CBE, FRSL (born 1 December 1952) is an acclaimed British playwright, director and scriptwriter, best known for his work as a television dramatist.

Biography

Stephen Poliakoff naît à Holland Park, dans l'ouest de Londres, au sein d'une famille d'origine russe : son grand-père a fui son pays à l'arrivée au pouvoir de Staline et s'est réfugié en Grande-Bretagne, où il a fondé une société d'électronique. Son père n'est pas doué pour le management et l'entreprise familiale menace de faire faillite alors que Stephen a une douzaine d'années. Stephen est scolarisé dans une prep school dans le Kent, puis à Westminster, l'une des plus célèbres public schools. À l'âge de 15 ans, il écrit et met en scène sa première pièce de théâtre, Granny, qui fait l'objet d'un compte-rendu élogieux dans le Times. Christopher Hampton, auteur résident du Royal Court Theatre, lui commande une pièce dont la mise en scène est confiée à Richard Eyre, mais qui ne sera jamais produite ; cette première déception, à l'âge de 17 ans, lui vaut une remarque cinglante et souvent citée de sa mère : « Ta carrière ne va nulle part. » Il suit ensuite des études d'histoire à King's College, Cambridge, où il ne se plaît guère et qu'il quitte deux ans plus tard sans avoir terminé son cursus.

Poliakoff se lance dans l'écriture théâtrale et devient en 1976 auteur résident du National Theatre à Londres. Il écrit parallèlement pour les séries de pièces télévisées de la BBC. Stronger than the Sun, dans la série Play for Today, lui vaut l'Olivier Award de la meilleure révélation théâtrale de l'année en 1977 et Caught in a Train, pour BBC Playhouse, un BAFTA Award en 1980. Il se consacre ensuite au théâtre et en 1984, il écrit pour la Royal Shakespeare Company Breaking the Silence, inspiré de la vie de son grand-père.

Il rejoint en 1988 FilmFour, qui lui offre une chance de voir ses œuvres sortir au cinéma et qui les rediffuse. La même année, il réalise son premier film, Hidden City, présenté à la Mostra de Venise, qui explore les relations incestueuses d'un frère et d'une sœur. Il reprend ce thème en 1991 dans L'Amour tabou (Close My Eyes) avec Clive Owen, Alan Rickman et Saskia Reeves. Le film rencontre un certain succès au cinéma et remporte l'Evening Standard British Film Award du meilleur film. Ses films suivants sont moins appréciés et il retourne à la télévision en 1999 avec Shooting the Past, un téléfilm en trois parties dont Liam Cunningham, Lindsay Duncan et Timothy Spall tiennent les rôles principaux. S'inspirant de la destruction des archives de la BBC, il décrit le combat d'un conservatrice pour préserver des archives photographiques. Le téléfilm obtient un vif succès d'audience, est nommé à plusieurs prix et remporte le Broadcasting Press Guild du meilleur scénariste et le RTS Award du meilleur serial dramatique.

L'œuvre suivante de Stephen Poliakoff, la série Perfect Strangers (en version française Larry et Balki), connaît également un grand succès et consacre sa réputation d'auteur dramatique de premier plan. En 2003, la série The Lost Prince sur le fils épileptique de George V remporte trois Emmy Awards et marque sa reconnaissance internationale. Ses dernières œuvres s'intéressent à l'histoire récente de la Grande-Bretagne : Friends and Crocodiles (2005), avec Damian Lewis, Robert Lindsay et Jodhi May, évoque Londres des émeutes du début des années 1980 à la bulle Internet de la fin des années 1990. La même année, Gideon's Daughter suit un gourou désabusé des relations publiques, interprété par Bill Nighy, chargé d'orchestrer les festivités du nouveau millénaire et notamment le Millennium Dome de Greenwich, symbole pour Poliakoff de la vacuité du politique et de la médiocrité des aspirations modernes. Le téléfilm est récompensé par un Golden Globe. Ses quatre téléfilms suivants sont également bien accueillis. Enfin, Stephen Poliakoff marquera à l'automne 2011 son retour au théâtre avec My City, qui sera joué à l'Almeida Theatre.

Stephen Poliakoff a épousé en 1983 la scénariste Sandy Welch, spécialiste des adaptations de classiques au petit écran. Ils ont deux enfants, Alexei et Laura, et vivent à Londres dans le quartier de Hammersmith. Il a été nommé en 2007 commandeur de l'ordre de l'Empire britannique (CBE) dans la liste des honneurs de l'anniversaire de la reine. Il est également membre de la Royal Society of Literature.

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Filmography of Stephen Poliakoff (9 films)

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Director

Glorious 39, 2h3
Directed by Stephen Poliakoff
Origin United-kingdom
Genres Drama, War, Thriller, Historical, Romance
Themes Political films
Actors Romola Garai, Bill Nighy, Julie Christie, David Tennant, Christopher Lee, Eddie Redmayne
Rating63% 3.197013.197013.197013.197013.19701
In present-day London, Michael Walton (Toby Regbo) visits his cousins, Walter and Oliver Page (Christopher Lee and Corin Redgrave). Michael, interested in family history, asks them about his great aunt, Anne Keyes (Romola Garai), the sister of his grandmother, Celia (Juno Temple). Anne, an actress, was the eldest of the three Keyes children; desperate for children, her father, Member of the House of Commons, Alexander (Bill Nighy) and mother, Maud (Jenny Agutter) had adopted her, however, Maud then gave birth to Ralph (Eddie Redmayne) and Celia. Michael is curious to learn what happened to Anne, which leads Walter to reminisce of the summer of 1939, at the Keyes estate in Norfolk.
The Lost Prince
Directed by Stephen Poliakoff
Origin United-kingdom
Genres Drama, Documentary
Themes Political films
Actors Matthew James Thomas, Miranda Richardson, Tom Hollander, Rollo Weeks, Bill Nighy, Gina McKee
Rating76% 3.843923.843923.843923.843923.84392
John suffered from epileptic seizures and an autism-like developmental disorder, and the Royal Family tried to shelter him from public view; the script shied away from presenting the Royal Family as unsympathetic, instead showing how much this cost them emotionally (particularly John's mother, Queen Mary). Poliakoff explores the story of John, his relationship with his family and brother Prince George, the political events going on at the time (such as the fall of the House of Romanov in 1917) and the love and devotion of his nanny, Charlotte Bill.
Close My Eyes, 1h47
Directed by Stephen Poliakoff
Origin United-kingdom
Genres Drama, Romance
Themes Films about families, Films about sexuality, Erotic films
Actors Alan Rickman, Clive Owen, Saskia Reeves, Lesley Sharp, Geraldine Somerville
Rating62% 3.1489253.1489253.1489253.1489253.148925
The film opens in 1985. Town planning student Richard Gillespie (Clive Owen) walks through a scene of tower-blocks en route to visit his older sister Natalie (Saskia Reeves), whom he is not very close to since they each grew up with a different parent after their parents divorced. Natalie has recently bought a fairly noisy apartment with her lover only to have him leave her within two months. She is also unhappy in her job as a buyer. On Richard's insistence, they go for a late-night walk and Natalie seems to cheer up, but on waking in the middle of the night, due to loud music from the neighboring apartment, Richard finds Natalie still awake and still extremely depressed. Richard's attempts to lighten the mood are ended when Natalie pulls him into a somewhat passionate embrace, although she immediately apologizes and makes the excuse she just wanted someone to hug. Richard does not seem to have a reaction.
Bloody Kids, 1h31
Directed by Stephen Frears, Stephen Poliakoff
Origin United-kingdom
Genres Drama
Themes Films about children
Actors Derrick O'Connor, Gary Holton, Gwyneth Strong, Jack Douglas, P. H. Moriarty, George Costigan
Rating62% 3.101963.101963.101963.101963.10196
Leo et Mike sont deux garçons de 11 ans, qui, livrés à eux-mêmes et impressionnés par des élèves plus âgés, glissent progressivement dans la délinquance. Séchant l'école, ils s'inventent peu à peu un monde irréel, se montant la tête l'un l'autre. Pour se rendre intéressant, Léo organise son propre meurtre fictif par Mike, mais cela ne tourne pas exactement comme prévu et Mike se retrouve fugitif et à la merci de mauvaises rencontres. Il passe une journée avec la bande de Ken, un voyou cynique mais cependant protecteur. Arrivant à manipuler la police qui ne peut imaginer leur perversité puérile, les deux garçons échapperont au pire.

Scriptwriter

Glorious 39, 2h3
Directed by Stephen Poliakoff
Origin United-kingdom
Genres Drama, War, Thriller, Historical, Romance
Themes Political films
Actors Romola Garai, Bill Nighy, Julie Christie, David Tennant, Christopher Lee, Eddie Redmayne
Roles Writer
Rating63% 3.197013.197013.197013.197013.19701
In present-day London, Michael Walton (Toby Regbo) visits his cousins, Walter and Oliver Page (Christopher Lee and Corin Redgrave). Michael, interested in family history, asks them about his great aunt, Anne Keyes (Romola Garai), the sister of his grandmother, Celia (Juno Temple). Anne, an actress, was the eldest of the three Keyes children; desperate for children, her father, Member of the House of Commons, Alexander (Bill Nighy) and mother, Maud (Jenny Agutter) had adopted her, however, Maud then gave birth to Ralph (Eddie Redmayne) and Celia. Michael is curious to learn what happened to Anne, which leads Walter to reminisce of the summer of 1939, at the Keyes estate in Norfolk.
The Lost Prince
Directed by Stephen Poliakoff
Origin United-kingdom
Genres Drama, Documentary
Themes Political films
Actors Matthew James Thomas, Miranda Richardson, Tom Hollander, Rollo Weeks, Bill Nighy, Gina McKee
Roles Writer
Rating76% 3.843923.843923.843923.843923.84392
John suffered from epileptic seizures and an autism-like developmental disorder, and the Royal Family tried to shelter him from public view; the script shied away from presenting the Royal Family as unsympathetic, instead showing how much this cost them emotionally (particularly John's mother, Queen Mary). Poliakoff explores the story of John, his relationship with his family and brother Prince George, the political events going on at the time (such as the fall of the House of Romanov in 1917) and the love and devotion of his nanny, Charlotte Bill.
Close My Eyes, 1h47
Directed by Stephen Poliakoff
Origin United-kingdom
Genres Drama, Romance
Themes Films about families, Films about sexuality, Erotic films
Actors Alan Rickman, Clive Owen, Saskia Reeves, Lesley Sharp, Geraldine Somerville
Roles Writer
Rating62% 3.1489253.1489253.1489253.1489253.148925
The film opens in 1985. Town planning student Richard Gillespie (Clive Owen) walks through a scene of tower-blocks en route to visit his older sister Natalie (Saskia Reeves), whom he is not very close to since they each grew up with a different parent after their parents divorced. Natalie has recently bought a fairly noisy apartment with her lover only to have him leave her within two months. She is also unhappy in her job as a buyer. On Richard's insistence, they go for a late-night walk and Natalie seems to cheer up, but on waking in the middle of the night, due to loud music from the neighboring apartment, Richard finds Natalie still awake and still extremely depressed. Richard's attempts to lighten the mood are ended when Natalie pulls him into a somewhat passionate embrace, although she immediately apologizes and makes the excuse she just wanted someone to hug. Richard does not seem to have a reaction.