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Umberto Lenzi is a Actor, Director, Scriptwriter, Producer, Assistant Director, Camera Operator and Technical Advisor Italien born on 6 august 1931 at Massa Marittima (Italie)

Umberto Lenzi

Umberto Lenzi
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Nationality Italie
Birth 6 august 1931 at Massa Marittima (Italie)
Death 19 october 2017 (at 86 years)

Umberto Lenzi (born August 6, 1931), is an Italian film director who was very active in Italian international co-production peplums, Eurospy films, spaghetti westerns, Macaroni Combat movies, Poliziotteschi films, cannibal films and giallo murder mysteries (in addition to writing many of the screenplays himself).

Biography

Formation
Umberto Lenzi est né à Massa Marittima, dans la province de Grosseto, le 6 août 1931. Il est diplômé du Centro Sperimentale di Cinematografia en 1956. À cette occasion, il réalise un court-métrage intitulé "I ragazzi di Trastevere", une histoire d'inspiration pasolinienne, dont Pasolini approuva le scénario, sur un groupe de jeunes gens d'un quartier populaire romain.

Par la suite, Lenzi collabore à diverses revues cinématographiques comme Bianco e Nero, anime un ciné-club, avant de devenir assistant-réalisateur sur le film Il terrore dei mari.


Premières œuvres
Repéré par le producteur Fortunato Misiano, il crée sa première mise en scène en 1961 (si on exclut la parenthèse d'un film tourné en 1958 en Grèce qui ne trouva pas de distributeur) avec Mary La Rousse, femme pirate, un film de cape et d'épée. Il tourne ensuite un certain nombre de films d'aventures, notamment Sandokan le tigre de Mompracem en 1963 et Les Pirates de Malaisie, tous deux interprétés par Steve Reeves. Le tournage à Singapour de ce dernier film est d'ailleurs transféré en Malaisie à la suite du déclenchement de la guerre civile.

Les nouvelles tendances du cinéma populaire le portent à s'intéresser aux films d'espionnage, mais aussi aux films de guerre avec notamment La Légion des Damnés et Les Chiens Verts du Désert. On lui doit également la réalisation de Kriminal, un film adapté d'un célèbre fumetti italien.


La période gialli
Par la suite, Lenzi se spécialise dans le giallo, le thriller italien qui à la fin des années 1960 et au début des années 1970 connait un fort engouement public. Il invente même un sous-genre, le giallo érotique italien, signant dans ce cadre trois films Une folle envie d'aimer (1969), Si douces, si perverses (1969), avec Jean-Louis Trintignant et Paranoia en 1970. Les trois films sont tous interprétés par l'ex-star hollywoodienne Carroll Baker.

Le succès des gialli de Dario Argento au début des années 1970 l'amène à mettre en scène cinq films du genre : Meurtre par intérim (1971), Le Tueur à l'orchidée (1972), Le Couteau de glace (1972), Spasmo (1974) et Chats rouges dans un labyrinthe de verre (1975).
Entre-temps, Lenzi aura tourné le premier film « cannibale » en 1972 avec Il Paese del sesso selvaggio avec Ivan Rassimov.


Les films policiers
L'émergence du film policier italien, le « poliziottesco », avec notamment Société anonyme anti-crime (La polizia ringrazia, 1972) de Steno, permet à Lenzi de trouver son terrain le plus fertile, devenant le cinéaste le plus prolifique de ce genre et signant aussi quelques œuvres majeures, appréciées aussi bien par le public que par la critique, comme La Rançon de la Peur (Milano odia: la polizia non può sparare, 1974), un film violent et atypique centré sur l'ascension criminelle d'un délinquant particulièrement détraqué interprété par un Tomas Milian en état de grâce. On doit aussi à Lenzi deux autres films policiers violents : Brigade Spéciale (Roma a mano armata, 1976) et Le Clan des Pourris (Il trucido e lo sbirro, 1976)

Dans ce dernier film, Lenzi, en collaboration avec le scénariste Dardano Sacchetti , invente le personnage d'«Er Monnezza », littéralement « Le Fumier », sympathique et drolatique voleur qui s'exprime en patois romain et qu'interprète Tomas Milian.

Lenzi contribue également au succès de Maurizio Merli, présence constante dans ses films policiers dans le rôle d'un commissaire, notamment dans les films comme Napoli violenta et Le Cynique, l'Infâme et le Violent.


Les films d'horreur
Jusqu'au début des années 1980, le réalisateur suivra la mode des films d'horreur, lancés aussi bien par Lucio Fulci que par Dario Argento. Parmi ces films, il convient de citer L'Avion de l'Apocalypse en 1980, un film apprécié par Quentin Tarantino, dans lequel des hommes contaminés par des radiations se transforment en cannibales assassins quasi indestructibles inspiré du célèbre « Zombie » de George Romero.

L'année suivante, à la suite du succès de Cannibal Holocaust (1980) de Ruggero Deodato, il dirige La Secte des Cannibales et surtout Cannibal Ferox (1981), un de ses films les plus connus Repubblica. Le film eut néanmoins des problèmes avec la censure à cause de quelques scènes de violence réelle perpétrées sur des animaux. Dans une interview à la télévision romaine T9, Lenzi considère qu'il a fait ce film pour des raisons alimentaires et qu'il ne le porte pas en grande estime.


Les derniers films
À la fin de la décennie, Lenzi revient sans grand succès au thriller horrifique avec des films comme Nightmare Beach (1988) une production mineure tournée aux États-Unis. On lui doit également pendant cette période quelques autres films d'horreur comme La Maison du Cauchemar 3 (1988), suite apocryphe de la série initiée par Sam Raimi, Paura nel buio (1989) et un film à petit budget Le porte dell'inferno (1990), dernier film de l'acteur Giacomo Rossi Stuart. La même année, Lenzi est contacté par ReteItalia qui l'engage pour deux téléfilms ayant comme thème la « maison hantée ». Les films sont : La casa del sortilegio (1989) et La casa delle anime erranti (1989). Ces films sont à ce jour les deux seuls réalisés pour la télévision par Lenzi.

Toujours dans les années 1980, Lenzi se lance également dans d'autres genres, comme la comédie, l'aventure fantastique (La guerra del ferro en 1983) inspiré par Conan le Barbare et le film de guerre (I cinque del Condor en 1985, Un Ponte per l'Inferno en 1986 et Tempi du Guerra en 1987, ces deux derniers tournés en Yougoslavie).

Les derniers films de la carrière de Lenzi sont destinés au cinéma d'exportation pour des marchés mineurs. Parmi ceux-ci, citons notamment Obiettivo poliziotto (1989), Caccia allo scorpione d'oro (1991) et Demoni 3 (1991).
Son film dernier film est Hornsby e Rodriguez - Sfida criminale (1992), tourné aux États-Unis et à Saint-Domingue.
Retiré du monde du cinéma en même temps que son épouse Olga Pehar, scénariste de quelques-uns de ses films, il a collaboré avec la revue italienne de cinéma Nocturno, dans laquelle il a tenu une rubrique.

Umberto Lenzi est mort à Rome le 19 octobre 2017.

Il repose à Follonica (Toscane).


Lenzi écrivain
Umberto Lenzi a créé la figure littéraire de Bruno Astolfi, un détective privé antifasciste qui enquête dans l'Italie des années 1940. Parmi les romans, sont sortis en italien Delitti a Cinecittà (2008), Terrore ad Harlem (2009), Morte al Cinevillaggio et Il Clan dei Miserabili (2014).

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Filmography of Umberto Lenzi (54 films)

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Actor

Nightmare City, 1h32
Directed by Umberto Lenzi
Origin Italie
Genres Action, Horror
Themes Medical-themed films, Films about religion, Films set in the future, Zombie films, Films about viral outbreaks, Political films, Dystopian films, Disaster films
Actors Hugo Stiglitz, Maria Rosaria Omaggio, Laura Trotter, Mel Ferrer, Sonia Viviani, Francisco Rabal
Roles Reporter (uncredited)
Rating56% 2.8016652.8016652.8016652.8016652.801665
The American television news reporter Dean Miller (Hugo Stiglitz) waits at a European airport to interview a scientist about a recent nuclear accident. An unmarked military plane makes an emergency landing. The plane doors open and dozens of deformed people burst out and begin stabbing and shooting the military personnel outside; they prove to be resistant to the most grievous wounds and are relentless in their assault, stopping only to consume the blood of their victims. Miller tries to alert the public, but General Murchison of Civil Defense (Mel Ferrer) will not allow it. Miller tries to find his wife Anna (Laura Trotter), who works at a hospital, as the crazed assailants overrun the city, their ranks swollen by many of their former victims.

Director

Mean Tricks
Directed by Umberto Lenzi
Genres Thriller, Crime
Actors Charles Napier, David Warbeck, Stelio Candelli
Rating57% 2.874822.874822.874822.874822.87482
A recently retired FBI agent (Hornsby) goes to South America to find his old partner because rumors are that the old partner has become a criminal. The former partner is killed. Hornsby alters the scene to make it appear his partner killed the gunman himself.
Black Demons, 1h28
Directed by Umberto Lenzi
Origin Italie
Genres Horror
Themes Medical-themed films, Zombie films, Films about viral outbreaks, Disaster films
Rating42% 2.1161852.1161852.1161852.1161852.116185
Three American college students, Dick, his sister Jessica, and her British boyfriend Kevin, are traveling through Brazil on vacation when Dick, after attending a bizarre voodoo ceremony, develops strange powers.
Nightmare Beach, 1h30
Directed by Umberto Lenzi
Origin USA
Genres Thriller, Horror, Slasher
Actors John Saxon, Michael Parks, Sarah G. Buxton, Lance LeGault, Lisa Vidal, Rollin Jarrett
Rating54% 2.703092.703092.703092.703092.70309
Diablo, the leader of the Demons motorcycle gang, is about to be executed for the murder of a young woman. Confronting the victim's sister Gail (Sarah Buxton), he proclaims his innocence and vows to return before being he is killed via electric chair. A year passes and Spring Break has come to Miami. Two football players, Skip (Nicolas de Toth) and Ronny (Rawley Valverde) are amongst the partygoers for the week-long festivities.
Hitcher in the Dark, 1h35
Directed by Umberto Lenzi
Origin USA
Genres Thriller, Horror, Crime
Actors Josie Bissett
Rating50% 2.5061952.5061952.5061952.5061952.506195
Mark Glazer is a mentally disturbed young man, who has a sexual obsession for his dead mother. He drives around in his father's RV in order to pick up female hitchhikers to kidnap, rape and murder so he can fulfill his sexual desires. One of the women he picks up is the protagonist Daniela, who unfortunately for her strongly resembles his mother, and she is about to take the ride of her life.
Ghosthouse
Ghosthouse (1988)
, 1h35
Directed by Umberto Lenzi
Origin Italie
Genres Horror
Themes Ghost films, Zombie films
Actors Lara Wendel, Donald O'Brien, Mary Sellers, Timothy Van Patten
Rating48% 2.4053852.4053852.4053852.4053852.405385
A group of unlikely companions receive a radio call leading to a deserted house with a grisly past. After exploring the house, the group makes the foolish decision to split up, leading to a trail of death and destruction as the house unleashes its deadly past. Along the way expect severed heads, exploding light bulbs, demonic clown dolls, and creepy children. The clown doll is the main evil force from the film; the director of a funeral home stole it out of a child's coffin to give to his own daughter, leading to angry spirits possessing both the girl and the clown doll.
Cannibal Ferox, 1h33
Directed by Umberto Lenzi
Origin Italie
Genres Adventure, Horror
Actors Zora Kerova, Robert Kerman, Lorraine De Selle, Venantino Venantini, John Bartha, Dominic Raacke
Rating51% 2.5539152.5539152.5539152.5539152.553915
The film begins in New York City. A man buys heroin from his dealer, Mike. The man meets two mobsters who are also looking for Mike, because he owes them $100,000. The mobsters shoot the man and leave him for dead.
Eaten Alive!, 1h32
Directed by Umberto Lenzi
Origin Italie
Genres Adventure, Horror
Actors Robert Kerman, Janet Ågren, Paola Senatore, Ivan Rassimov, Mel Ferrer, Franco Fantasia
Rating51% 2.5538952.5538952.5538952.5538952.553895
The film begins with a woman named Sheila who is searching for her sister, who has disappeared in the southeastern jungles of Asia (India). Sheila (Janet Agren) joins up with Mark (Robert Kerman), and they both encounter many perils while searching for Sheila's sister, Diana (Paola Senatore). Diana has joined a cult run by a man called Jonas (Ivan Rassimov). Jonas physically and sexually abuses his followers and local people alike. In one graphic scene, he rapes Sheila with a dildo covered in snake blood, and decapitates a native. In another, a native widow named Mowara (Me Me Lai) is ritualistically raped after her late husband's body is burned on a pyre. A group, consisting of Mowara, Mark, Sheila and Diana escapes into the jungle, where Diana and Mowara are caught by a group of cannibals, Diana raped, and then both hacked to death, while Mark and Sheila helplessly watch from the cover of the bushes. They quickly escape back to New York when helicopters sent by the authorities come looking for them. Back in the village, the rest of the cult commits ritual suicide, leaving one young female survivor for the authorities to find.
Nightmare City, 1h32
Directed by Umberto Lenzi
Origin Italie
Genres Action, Horror
Themes Medical-themed films, Films about religion, Films set in the future, Zombie films, Films about viral outbreaks, Political films, Dystopian films, Disaster films
Actors Hugo Stiglitz, Maria Rosaria Omaggio, Laura Trotter, Mel Ferrer, Sonia Viviani, Francisco Rabal
Rating56% 2.8016652.8016652.8016652.8016652.801665
The American television news reporter Dean Miller (Hugo Stiglitz) waits at a European airport to interview a scientist about a recent nuclear accident. An unmarked military plane makes an emergency landing. The plane doors open and dozens of deformed people burst out and begin stabbing and shooting the military personnel outside; they prove to be resistant to the most grievous wounds and are relentless in their assault, stopping only to consume the blood of their victims. Miller tries to alert the public, but General Murchison of Civil Defense (Mel Ferrer) will not allow it. Miller tries to find his wife Anna (Laura Trotter), who works at a hospital, as the crazed assailants overrun the city, their ranks swollen by many of their former victims.
From Hell to Victory, 1h39
Directed by Umberto Lenzi
Origin Espagne
Genres War, Action
Actors George Peppard, George Hamilton, Horst Buchholz, Jean-Pierre Cassel, Capucine, Anny Duperey
Rating52% 2.6171052.6171052.6171052.6171052.617105
In 1939 six friends take drinks in a suburb of Paris and promise each other to meet again once World War II is over. Two of them are French, two others are Americans, one is a German and another one is British. All of them fight in the war and after the Liberation of Paris only three of them live to keep their promise.
From Corleone to Brooklyn, 1h25
Directed by Umberto Lenzi
Origin Italie
Genres Crime
Themes Mafia films, Seafaring films, Transport films, Gangster films
Actors Mario Merola, Maurizio Merli, Van Johnson, Biagio Pelligra, Venantino Venantini, Sonia Viviani
Rating63% 3.191873.191873.191873.191873.19187
Un officier de police italien, Berni, est chargé d'escorter un témoin à charge jusqu'aux États-Unis, afin que ce dernier identifie formellement Michele Barresi, un parrain de la mafia sur le point d'être extradé. Rendu sur les lieux, Berni réalise à ses dépens que la bureaucratie et l'inertie de certaines autorités ne le mettront pas à l'abri de représailles.
The Biggest Battle
Directed by Umberto Lenzi
Genres Drama, War
Actors Henry Fonda, Helmut Berger, John Huston, Stacy Keach, Giuliano Gemma, Samantha Eggar
Rating47% 2.3666652.3666652.3666652.3666652.366665
Le général américain Foster, le major allemand Mannfred Roland, le reporter Sean O'Hara et l'actrice juive Annelise Ackerman se rencontrent à Berlin lors des Jeux Olympiques de 1936 et tressent des liens d'amitié.
Brothers Till We Die, 1h38
Directed by Umberto Lenzi
Origin Italie
Genres Thriller, Action, Crime
Actors Tomás Milián, Pino Colizzi, Isa Danieli, Salvatore Borgese, Francesco D'Adda, Solvi Stübing
Rating66% 3.346233.346233.346233.346233.34623
The notorious Italian criminal known as "Hunchback" returns from Corsica. Together with his younger brother and other accomplices he plans to raid an armoured truck. But things go awry.