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James Gray is a Actor, Director, Scriptwriter, Producer and Script American born on 14 april 1969 at New York City (USA)

James Gray

James Gray
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Nationality USA
Birth 14 april 1969 (50 years) at New York City (USA)

James Gray (born 1969) is an American film director and screenwriter.

Biography

Origines
La famille paternelle de James Gray est originaire de Russie, d'Ostropol , aujourd'hui en Ukraine. Elle fuit la guerre civile en 1920 pour s'établir à New York. Son arrière-grand-père paternel est mort assassiné par les Cosaques à l'époque des pogroms tsaristes. Ses grands-parents, les Greyzerstein, parlent russe et yiddish, presque pas l'anglais. Leur nom est anglicisé en « Gray » à leur arrivée à Brooklyn en 1923.

Sa mère, Américaine de la classe moyenne, meurt quand il a 19 ans. Il en garde un souvenir mitigé : entre regrets de ne pas l'avoir plus connue, et rejet de son ambition sociale. Son père, diplômé d'un doctorat en génie électrique, enseigne à New York, puis il tente sa chance en créant une société, mais s'endette et fait faillite. Peu après, il remonte une entreprise de sous-traitance pour le métro de New York, qui échoue encore rapidement. Une expérience qui influencera la réalisation de The Yards. De là, Gray va se passionner pour les losers, ceux qui ne se convertissent pas au rêve américain : les mafieux, les immigrés, les pauvres, les déclassés, ceux pour qui l'ascenseur social reste en panne.


Jeunesse
Gray est un jeune homme taciturne, qui n'aime pas l'école et la déserte dès l'âge de 13 ans pour aller voir des films au cinéma, au grand dam de ses parents. Le cinéma est sa passion. Il admire Apocalypse Now de Coppola, Raging Bull de Scorsese, l'œuvre de Steven Spielberg, le cinéma américain des années 60-70 et le cinéma européen d'après-guerre : Fellini, Visconti, la Nouvelle Vague française, etc. Non seulement il connait l'histoire du cinéma sur le bout des doigts, mais il lit aussi la littérature russe du XIX siècle (Tolstoi, Dostoievski…), les grands classiques anglais en intégralité (comme l'œuvre entière de Shakespeare), ou encore, très tôt, il lit Émile Zola (Germinal notamment). Toutes ces influences se retrouvent dans ses films.

À son arrivée à New-York, sa famille emménage à Little Odessa, quartier des Juifs russes de New-York, mais il grandit dans le Queens, un quartier plutôt pauvre et morose, loin de Manhattan. Il fait la connaissance de Little Odessa en fréquentant des jeunes filles qui y habitent, et il profite de la particularité permissive du quartier pour s'y saouler en liberté. Il étudie à l'école de cinéma de l'Université de Californie du Sud, où son film d'études, Cowboys and Angels, lui permet d'attirer l'attention du producteur Paul Webster , qui l'encourage à écrire un scénario qu'il puisse produire.


Révélation critique

Gray s'attelle à la tâche et sort en 1994 — il a alors 25 ans — son premier long métrage : Little Odessa, un film noir sur un tueur retournant dans son quartier natal de Brighton Beach où il est confronté à son jeune frère. Avec ce film, Gray remporte le lion d'argent à la Mostra de Venise.

En 2000, il sort son second long métrage : The Yards qui décrit, à la limite du film noir, les relations quasi-maffieuses dans les entreprises du métro new-yorkais. Mais le film est un échec commercial. Ses relations avec ses producteurs s'étant détériorées, il doit attendre 7 ans avant de pouvoir réaliser son troisième long métrage La nuit nous appartient, sorte de transposition dans le milieu de la police des tensions décrites dans son précédent film. Le succès du film lui permet de concrétiser un autre projet en 2008, d'un genre complètement différent : Two Lovers, qui n'est pas une comédie romantique comme on pourrait le croire au premier abord, mais plutôt un « thriller romantique » qui nous conte l'histoire d'un jeune homme sous l'influence de deux relations amoureuses simultanées et radicalement opposées.



Il revient en 2013 avec The Immigrant avec Marion Cotillard et Joaquin Phoenix, l'histoire d'une immigrante polonaise qui veut découvrir le rêve américain mais qui se retrouve contrainte de se prostituer. C'est la première fois que James Gray écrit un premier rôle pour une femme.

En 2016, le cinéaste enchaîne avec un projet ambitieux, l'éloignant de New York et de son registre habituel : l'adaptation The Lost City of Z, avec Charlie Hunnam, Robert Pattinson, et Sienna Miller. Le film est présenté en séance spéciale durant la Berlinale 2017.

En 2017, il se lance dans un nouveau projet ambitieux qui est un film de science-fiction intitulé Ad Astra, avec Brad Pitt, Tommy Lee Jones, Ruth Negga, Donald Sutherland et Jamie Kennedy. C'est la deuxième fois que la société de production Plan B produit un film de Gray après The Lost City of Z.


Festivals
Grand habitué du Festival de Cannes, puisqu'il y a présenté ses quatre derniers films en compétition, James Gray a fait partie du jury officiel 2009 présidé par Isabelle Huppert. Le président du jury de la section Cinéfondation et courts métrages n'est autre que John Boorman, qui présidera le 12e Festival de Marrakech en 2012.

Du 30 novembre 2012 au 8 décembre 2012 il fait partie du jury 12e Festival international du film de Marrakech. Le jury est présidé par John Boorman, et dans lequel on retrouve notamment Lambert Wilson, Marie-Josée Croze ou encore Gemma Arterton.

Du 8 au 17 novembre 2013 il est président du jury du 8e Festival international du film de Rome.

Best films

The Immigrant (2013)
(Director)
Blood Ties (2013)
(Scriptwriter)

Usually with

Brad Pitt
Brad Pitt
(2 films)
Elena Solovei
Elena Solovei
(3 films)
Tom Johnson
Tom Johnson
(3 films)
Source : Wikidata

Filmography of James Gray (9 films)

Display filmography as list

Actor

Hitchcock/Truffaut, 1h19
Origin France
Genres Documentary
Themes Documentary films about business, Documentary films about the film industry
Actors Bob Balaban, Mathieu Amalric, Steven Spielberg, Martin Scorsese, Wes Anderson, David Fincher
Roles Himself
Rating73% 3.697823.697823.697823.697823.69782
Le documentaire retrace la genèse du célèbre livre de Truffaut et des entretiens qu'il a enregistré avec Alfred Hitchcock dans les studios Universal en 1962.

Director

Ad Astra
Ad Astra (2019)

Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Science fiction, Thriller, Adventure
Themes Space adventure films, Dans l'espace
Actors Brad Pitt, Tommy Lee Jones, Liv Tyler, Ruth Negga, Donald Sutherland, Jamie Kennedy
Rating77% 3.8833953.8833953.8833953.8833953.883395
Roy McBridge, un ingénieur autiste, part à la recherche de son père disparu vingt ans plus tôt, perdu dans l'espace lors d'une mission où il voulait découvrir une vie extraterrestre sur Neptune.
The Lost City of Z, 2h20
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Action, Adventure, Historical
Themes Indiens d'Amazonie
Actors Charlie Hunnam, Robert Pattinson, Sienna Miller, Tom Holland, Edward Ashley-Cooper, Angus Macfadyen
Rating65% 3.295693.295693.295693.295693.29569
Explorers search for a British Colonel who disappeared trying to find a legendary City of Z, in the region of Barra do Garças, Mato Grosso, the Pantanal of Brazil, during the 1920s.
The Immigrant, 2h
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Thriller, Romance
Themes Films about immigration, Films about sexuality, La précarité, Erotic films, Films about prostitution, Erotic thriller films
Actors Joaquin Phoenix, Marion Cotillard, Jeremy Lee Renner, Dagmara Domińczyk, Elena Solovei, Angela Sarafyan
Rating65% 3.296653.296653.296653.296653.29665
In 1921, Polish Catholic sisters Ewa (Marion Cotillard) and Magda (Angela Sarafyan) arrive at Ellis Island, New York City as immigrants looking for a better life after escaping their ravaged home in post–Great War Poland. Magda is quarantined because of her lung disease. Ewa is almost deported, but Bruno (Joaquin Phoenix) notices her and her fluency in English, bribes an officer to let her go, and takes her to his house. Knowing Ewa has to make money to get Magda released, Bruno lets her dance at the Bandits' Roost theater and prostitutes her. Bruno also becomes interested in her romantically.
Two Lovers
Two Lovers (2008)
, 1h40
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Romance
Actors Joaquin Phoenix, Gwyneth Paltrow, Vinessa Shaw, Isabella Rossellini, Elias Koteas, Moni Moshonov
Rating69% 3.498513.498513.498513.498513.49851
Leonard (Phoenix) is walking along a bridge over a creek in Brooklyn, when suddenly he jumps into the water in an attempted suicide. He changes his mind and quickly walks home to his parents' apartment. His mother, seeing him dripping wet, tells her husband their son has tried it again and it becomes evident that Leonard has tried to kill himself before.
We Own the Night, 1h57
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Thriller, Action, Crime
Themes Films about sexuality, Films about suicide, Erotic films, Gangster films
Actors Joaquin Phoenix, Mark Wahlberg, Eva Mendes, Robert Duvall, Alex Veadov, Danny Hoch
Rating67% 3.399193.399193.399193.399193.39919
In 1988 in Brooklyn, New York, Bobby Green (Joaquin Phoenix) is the manager of the successful El Caribe nightclub in Brighton Beach that is frequented by Russian black market gangster and drug lord Vadim Nezhinski (Alex Veadov), and owned by Marat Buzhayev, Vadim's uncle and Bobby's boss.
The Yards
The Yards (2000)
, 1h55
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Thriller, Action, Crime
Actors Mark Wahlberg, Joaquin Phoenix, Charlize Theron, James Caan, Ellen Burstyn, Faye Dunaway
Rating63% 3.1989753.1989753.1989753.1989753.198975
Leo Handler (Mark Wahlberg) rides the subway to his mother's house in Queens, New York, where she throws a surprise party in honor of his parole. His cousin Erica (Charlize Theron) is at the party with her boyfriend Willie Gutierrez (Joaquin Phoenix). Willie takes Leo aside and thanks him for serving time in prison, implying that Leo had taken a fall for their gang of friends.
Little Odessa, 1h34
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Thriller, Action, Crime
Actors Tim Roth, Edward Furlong, Maximilian Schell, Moira Kelly, Vanessa Redgrave, Paul Guilfoyle
Rating67% 3.3978253.3978253.3978253.3978253.397825
The film follows the personal relationship between a father, Arkady Shapira (Schell), his terminally ill wife Irina (Redgrave), and his two sons, Joshua and Reuben (Roth and Furlong). Joshua, the elder, is a hit-man for the Jewish-Russian mafia in Brooklyn and estranged from his family. After things go sour Joshua executes a man at a phone booth, which angers the mafia. Joshua starts dating Alla (Kelly). Alla asks Reuben if he has seen Joshua anywhere and the three go together to see a movie. Eventually Reuben takes Joshua home to see his parents again, but Arkady kicks him out.

Scriptwriter

Ad Astra
Ad Astra (2019)

Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Science fiction, Thriller, Adventure
Themes Space adventure films, Dans l'espace
Actors Brad Pitt, Tommy Lee Jones, Liv Tyler, Ruth Negga, Donald Sutherland, Jamie Kennedy
Rating77% 3.8833953.8833953.8833953.8833953.883395
Roy McBridge, un ingénieur autiste, part à la recherche de son père disparu vingt ans plus tôt, perdu dans l'espace lors d'une mission où il voulait découvrir une vie extraterrestre sur Neptune.
The Lost City of Z, 2h20
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Action, Adventure, Historical
Themes Indiens d'Amazonie
Actors Charlie Hunnam, Robert Pattinson, Sienna Miller, Tom Holland, Edward Ashley-Cooper, Angus Macfadyen
Roles Ecrivain
Rating65% 3.295693.295693.295693.295693.29569
Explorers search for a British Colonel who disappeared trying to find a legendary City of Z, in the region of Barra do Garças, Mato Grosso, the Pantanal of Brazil, during the 1920s.
Blood Ties
Blood Ties (2013)
, 2h7
Directed by Guillaume Canet
Origin USA
Genres Drama, Thriller, Crime
Actors Clive Owen, Billy Crudup, Marion Cotillard, Mila Kunis, Matthias Schoenaerts, Zoe Saldana
Rating64% 3.246963.246963.246963.246963.24696
After serving twelve years for murder (for killing a rapist and murderer he caught in the act), Chris (Clive Owen) is released from prison in 1974. His ex-wife, Monica (Marion Cotillard), is a drug-addicted prostitute. She has a son and a daughter. Chris tries to go straight with his new girlfriend Natalie (Mila Kunis) but is betrayed and sabotaged in his pursuit of a legitimate business venture. Returning to his criminal ways puts him in direct conflict with his brother Frank (Billy Crudup) who happens to be a New York City cop. Their sister, Marie (Lili Taylor), and their sick father, Leon (James Caan), want Chris and Frank to just get along with each other.
The Immigrant, 2h
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Thriller, Romance
Themes Films about immigration, Films about sexuality, La précarité, Erotic films, Films about prostitution, Erotic thriller films
Actors Joaquin Phoenix, Marion Cotillard, Jeremy Lee Renner, Dagmara Domińczyk, Elena Solovei, Angela Sarafyan
Roles Writer
Rating65% 3.296653.296653.296653.296653.29665
In 1921, Polish Catholic sisters Ewa (Marion Cotillard) and Magda (Angela Sarafyan) arrive at Ellis Island, New York City as immigrants looking for a better life after escaping their ravaged home in post–Great War Poland. Magda is quarantined because of her lung disease. Ewa is almost deported, but Bruno (Joaquin Phoenix) notices her and her fluency in English, bribes an officer to let her go, and takes her to his house. Knowing Ewa has to make money to get Magda released, Bruno lets her dance at the Bandits' Roost theater and prostitutes her. Bruno also becomes interested in her romantically.
Two Lovers
Two Lovers (2008)
, 1h40
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Romance
Actors Joaquin Phoenix, Gwyneth Paltrow, Vinessa Shaw, Isabella Rossellini, Elias Koteas, Moni Moshonov
Rating69% 3.498513.498513.498513.498513.49851
Leonard (Phoenix) is walking along a bridge over a creek in Brooklyn, when suddenly he jumps into the water in an attempted suicide. He changes his mind and quickly walks home to his parents' apartment. His mother, seeing him dripping wet, tells her husband their son has tried it again and it becomes evident that Leonard has tried to kill himself before.
We Own the Night, 1h57
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Thriller, Action, Crime
Themes Films about sexuality, Films about suicide, Erotic films, Gangster films
Actors Joaquin Phoenix, Mark Wahlberg, Eva Mendes, Robert Duvall, Alex Veadov, Danny Hoch
Rating67% 3.399193.399193.399193.399193.39919
In 1988 in Brooklyn, New York, Bobby Green (Joaquin Phoenix) is the manager of the successful El Caribe nightclub in Brighton Beach that is frequented by Russian black market gangster and drug lord Vadim Nezhinski (Alex Veadov), and owned by Marat Buzhayev, Vadim's uncle and Bobby's boss.
The Yards
The Yards (2000)
, 1h55
Directed by James Gray
Origin USA
Genres Drama, Thriller, Action, Crime
Actors Mark Wahlberg, Joaquin Phoenix, Charlize Theron, James Caan, Ellen Burstyn, Faye Dunaway
Roles Writer
Rating63% 3.1989753.1989753.1989753.1989753.198975
Leo Handler (Mark Wahlberg) rides the subway to his mother's house in Queens, New York, where she throws a surprise party in honor of his parole. His cousin Erica (Charlize Theron) is at the party with her boyfriend Willie Gutierrez (Joaquin Phoenix). Willie takes Leo aside and thanks him for serving time in prison, implying that Leo had taken a fall for their gang of friends.