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Costa-Gavras is a Actor, Director, Scriptwriter, Producer, Assistant Director and Editor French born on 12 february 1933

Costa-Gavras

Costa-Gavras
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Birth name Konstantínos Gavrás
Nationality France
Birth 12 february 1933 (87 years)
Awards Officier de la Légion d'honneur, Writers Guild of America Award

Costa-Gavras (short for Constantinos Gavras or Κωνσταντίνος Γαβράς; born 12 February 1933), is a Greek-born naturalized French filmmaker, who lives and works in France, best known for films with overt political themes, most famously the fast-paced thriller, Z (1969). Most of his movies were made in French; starting with Missing (1982), several were made in English.

Biography

En raison des positions politiques de son père (antiroyaliste), Costa-Gavras ne peut étudier en Grèce, où le régime écarte les opposants, et est contraint de fuir Athènes à 19 ans pour pouvoir étudier. Il rejoint Paris, où il s'inscrit en licence de lettres à la Sorbonne tout en travaillant pour assurer sa subsistance. Il s'est intéressé au cinéma en se rendant à la Cinémathèque française qui se trouvait à l'époque rue d'Ulm. Il cite notamment Les Rapaces d'Erich von Stroheim comme l'un des films qui lui fit découvrir que le cinéma pouvait montrer des choses sérieuses. Il est ensuite admis à l'Institut des hautes études cinématographiques (IDHEC). Il travaille comme assistant pour Henri Verneuil, Jacques Demy et René Clément.

Le film Le Jour et l'Heure, pour lequel il travaille comme assistant, lui permet de rencontrer Simone Signoret et Yves Montand, avec lesquels il deviendra très ami. Découvrant le livre Compartiment tueurs de Sébastien Japrisot, il en fit le scénario et réussit à y intéresser le producteur Julien Derode ; le film eut du succès en France et même aux États-Unis, où il reçut des critiques dithyrambiques.



C'est lors d'un séjour en Grèce qu'il découvre le roman Z, de Vassilis Vassilikos, retraçant l'assassinat du leader de la gauche organisé par la police et camouflé en banal accident. Dès son retour, il écrit le scénario du film Z en collaboration avec Jorge Semprún. Ne trouvant pas le financement, il en parle à Jacques Perrin, qu'il connaissait depuis le film Compartiment tueurs. C'est à cette occasion que Jacques Perrin va créer sa propre maison de production pour monter le film et utiliser ses contacts, en particulier en Algérie, où sera tourné le film. Jean-Louis Trintignant a accepté un faible cachet et Yves Montand a accepté de participer. Le film a été un succès à travers le monde et les gens applaudissaient à la fin des séances ; il a été récompensé par le « prix du Jury » au festival de Cannes, l'Oscar du « meilleur film étranger » et celui du « meilleur montage ».

Lors du montage de Z, au cours du dîner de Noël, Claude Lanzmann lui parle de Lise et Artur London qui avait été vice-ministre des Affaires étrangères de Tchécoslovaquie et était un des trois rescapés des procès de Prague qui s'étaient tenus en 1952. Beaucoup d'intellectuels de sa génération s'étaient enthousiasmés pour le stalinisme « parce qu'il ouvrait des perspectives qui paraissaient formidables. Jusqu'à ce que, peu à peu, on prenne conscience de l'envers du décor. » Yves Montand adhère aussi au projet de L'Aveu, et les financements se débloquent grâce au succès de Z.

L'Aveu est sorti après Z, dans une époque assez manichéenne, d'affrontement Est-Ouest. La guerre froide et les nombreux affrontements indirects, dont la guerre du Vietnam, suscitent des positions clivées. On est soit pro-occidental, donc dit de droite, soit antiaméricain, donc dit de gauche. Costa Gavras échappe à cette classification avec ces deux films. On lui a reproché d'attaquer la droite, puis la gauche, alors qu'il ne voulait que dénoncer les totalitarismes. Certaines personnes ne lui pardonnèrent pas d'avoir levé le voile sur le stalinisme et l'évitaient ostensiblement. Le film a connu un succès considérable et devint un véritable phénomène politique et culturel qui a bouleversé son époque.

Le film État de siège (1972) jette un coup d'œil sur les dictatures en Amérique latine et la torture propagée par la CIA.

Le film Clair de femme (1979) est tiré d'un roman du même nom de Romain Gary qui estima que c'était la première fois qu'il était content de l'adaptation d'une de ses œuvres à l'écran. Costa-Gavras fut séduit, dans cette histoire, par le fait qu'il s'agissait d'une « tentative de profanation du malheur, d'un hymne à la vie et d'une réhabilitation du couple ». Dustin Hoffman considéra ce film comme la plus belle histoire d'amour qu'il connaisse et, lors du tournage du film Mad City, suggéra à Costa-Gavras d'en faire une nouvelle version.

Auréolé de plusieurs succès, Hollywood commence à faire les yeux doux au réalisateur. Il se voit notamment proposer Le Parrain, mais décline en estimant que le roman de Mario Puzo est « un mauvais bouquin ».

Le scénario du film Missing (1982) est adapté du livre de Thomas Hauser : L'Exécution de Charles Horman, lui-même inspiré d'une histoire vraie. Le film raconte l'histoire de la disparition d'un jeune journaliste américain durant le coup d'État du général Augusto Pinochet en 1973. Ce qui l'avait touché dans cette histoire était « beaucoup moins le contexte politique du putsch que le thème du père qui, accompagné par sa belle-fille, recherche son fils coûte que coûte dans un pays en plein chaos. »

Le film a été très controversé aux États-Unis car il met en lumière l'action des agents du gouvernement américain et leur responsabilité dans ce coup d'État. L'extrême-droite américaine demanda : « Mais que vient faire ici ce communiste européen ? ». Cependant le film reçut la Palme d'or et le prix d'interprétation masculine au festival de Cannes, et l'Oscar du « meilleur scénario », et il est toujours montré et présenté comme un film majeur dans les grandes universités américaines. Les musiques sont d'un autre Grec fameux, Vangelis.

De 1982 à 1987, Costa-Gavras occupe le poste de président de la Cinémathèque française. Depuis 1987, il est président d'honneur de la Fondation Gan pour le Cinéma qu'il a contribué à créer.

Il est membre du comité de parrainage de la Coordination française pour la Décennie de la culture de paix et de non-violence et du comité de soutien du Centre Primo Levi (soins et soutien aux personnes victimes de la torture et de la violence politique).

Le 13 juin 2007, en remplacement de Claude Berri (1934-2009) malade, il est nommé pour la 2e fois président et administrateur de la Cinémathèque française, poste qu'il occupe toujours depuis.

En février 2008, il préside la Berlinale 2008, le festival du film de Berlin.

En 2014, il est président du jury du 40e Festival du cinéma américain de Deauville.

Il s'est marié en 1968 avec la journaliste Michèle Ray. Il est le père d'Alexandre Gavras (1969) et Julie Gavras (1970), assistants et réalisateurs (La Faute à Fidel !, 2006), ainsi que de Romain Gavras (1981), cofondateur de la société de production Kourtrajmé.

En 2019, il est président du jury du 31e Festival Premiers Plans d'Angers.

Best films

Missing (1982)
(Director)
Music Box (1989)
(Director)
Z (1969)
(Director)
The Confession (1970)
(Director)
Amen. (2002)
(Director)
Capital (2012)
(Director)

Usually with

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Filmography of Costa-Gavras (35 films)

Display filmography as list

Actor

Pierre Schoendoerffer, the Sentinel of Memory, 1h
Directed by Raphaël Millet
Origin France
Genres Documentary
Themes Films about writers, Films about journalists, Documentary films about business, Documentary films about the visual arts, Documentary films about the film industry, Documentaire sur une personnalité, Political films
Actors Pierre Schoendoerffer, Costa-Gavras, Raoul Coutard, Jacques Perrin

Pierre Schoendoerffer revisits his life and career, with a strong focus on the impact that his experience as a war cinematographer for the French army during the Indochina War had on him, as well as a war reporter during the Vietnam War when he filmed his 1967 Academy Award winning documentary The Anderson Platoon named after the leader of the platoon - Lieutenant Joseph B. Anderson - with which Schoendoerffer and his crew were embedded.
Burke & Hare, 1h31
Directed by John Landis
Origin United-kingdom
Genres Drama, Thriller, Comedy, Black comedy
Themes Serial killer films
Actors Simon Pegg, Andy Serkis, Isla Fisher, Christopher Lee, Tom Wilkinson, Tim Curry
Roles French Family
Rating62% 3.1000153.1000153.1000153.1000153.100015
The film opens in Edinburgh. Narration by Angus the Hangman explains how the corpses of the hanged are transported to Dr. Robert Knox for dissection. Knox's rival, Dr. Alexander Monro, wants the steady supply of cadavers but is forced to rely on severed limbs for dissection. Monro's assistant Charles Darwin arrives with a forged letter directing that all corpses thenceforth must be sent to Monro. Angus tells Knox's assistant, Patterson, the news. Patterson delivers the message to Knox.
The Stupids, 1h34
Directed by John Landis
Origin USA
Genres Comedy, Adventure
Themes Children's films
Actors Tom Arnold, Jessica Lundy, Bug Hall, Alex McKenna, Scott Kraft, Mark Metcalf
Roles Gas Station Attendant
Rating42% 2.1031352.1031352.1031352.1031352.103135
Joan and Stanley Stupid are convinced they are victims of a conspiracy that steals their garbage every week and in an attempt to uncover this, Stanley follows the garbage truck to the city dump where he stumbles across Lieutenant Neidermeyer who is selling contraband weaponry to a group of terrorists. Neidermeyer believes Stanley to be a secret agent who has uncovered their operation and orders him to be assassinated, and after several attempts on his life result in humorous dispatching of his would be assassins, Stanley narrowly escapes a carbomb and is presumed dead by Neidermeyer.
Spies Like Us, 1h42
Directed by John Landis
Origin USA
Genres Comedy, Action, Adventure, Spy
Themes Spy films, Political films, Buddy films
Actors Chevy Chase, Dan Aykroyd, Steve Forrest, Donna Dixon, Bruce Davison, James Daughton
Roles Tadzhik Highway Patrolman
Rating63% 3.1988353.1988353.1988353.1988353.198835
Austin Millbarge is a geekish, basement-dwelling codebreaker for The Pentagon who aspires to escape his under-respected job to become a secret agent. Emmett Fitz-Hume, a wisecracking, pencil-pushing son of an envoy, takes the foreign service exam under peer pressure. Millbarge and Fitz-Hume meet during the test, on which Fitz-Hume openly attempts to cheat after an attempt to seduce his immediate supervisor in exchange for the answers backfires. Millbarge, however, was forced to take the test, having had only one day to prepare after his supervisor gives him a notice that was two weeks old.
Madame Rosa, 1h35
Directed by Moshé Mizrahi
Origin France
Genres Drama, Comedy-drama
Themes Films about children, Films about sexuality, Erotic films, Films about prostitution, Erotic thriller films
Actors Simone Signoret, Michal Bat-Adam, Gabriel Jabbour, Geneviève Fontanel, Bernard Lajarrige, Mohamed Zinet
Roles Ramon
Rating72% 3.6419953.6419953.6419953.6419953.641995
Madame Rosa (Simone Signoret) is a frail, aging, retired Jewish prostitute and Auschwitz survivor who earns a meager living by caring for the children of younger female sex workers, as well as for Momo (short for Mohammed) (Sami Ben Youb), a young Arab boy on the verge of adolescence. Momo hasn't seen his parents in years. He and Madame Rosa struggle to make ends meet, and as her body and mind start to fail, it becomes clear that Momo is the only person she has left in the world. Despite his young age, he has to help Madame Rosa who refuses to be hospitalized. He will stay with her as she faces her ultimate fears and prepares for her last and most difficult voyage.

Director

Adults In The Room, 2h4
Directed by Costa-Gavras
Origin France
Genres Drama, Biography
Themes Politique, Political films
Actors Ulrich Tukur, Chrístos Stérgioglou, Valeria Golino, Josiane Pinson, Daan Schuurmans, Aurélien Recoing
Rating57% 2.854912.854912.854912.854912.85491
En 2015, suite à la victoire du parti Syriza aux élections législatives grecques, le nouveau ministre des finances Yánis Varoufákis a pour mission de négocier une révision du Memorandum of Understanding signé par le gouvernement précédent avec les institutions européennes et internationales et de sortir ainsi son pays d’une grave crise de la dette. Mais, lors des réunions successives de l’Eurogroupe (réunions autour desquelles le film est construit), il se heurte à un refus de toute renégociation, ce qui amène le chef du gouvernement, Aléxis Tsípras, à accepter de signer le Memorandum, malgré le référendum qui a donné la victoire au Non, et Yánis Varoufákis à démissionner cinq mois après son entrée en fonction.
Capital
Capital (2012)
, 1h54
Directed by Costa-Gavras
Origin France
Genres Drama, Thriller
Actors Gabriel Byrne, Gad Elmaleh, Bernard Le Coq, Natacha Régnier, Marie-Christine Adam, Céline Sallette
Rating64% 3.2452453.2452453.2452453.2452453.245245
The film follows an executive who is appointed the new CEO of a large French bank, and upsets the bank's board of directors when he begins to take unilateral control of the bank, laying off a large number of employees and making a corrupt deal with the head of an American hedge fund.
Eden Is West, 1h50
Directed by Costa-Gavras
Origin France
Genres Drama
Themes Films about alcoholism, Films about immigration, Transport films, La précarité, Films about automobiles, Road movies
Actors Riccardo Scamarcio, Ulrich Tukur, Juliane Köhler, Anny Duperey, Alban Casterman, Éric Caravaca
Rating68% 3.4434753.4434753.4434753.4434753.443475
Elias (Riccardo Scamarcio) is an immigrant in his twenties who tries to get to Europe by a boat along with other illegal immigrants. When the boat is near the Greek shores and they hope they will soon disembark, a marine patrol approaches and Elias jumps into the sea in order to avoid arrest. So do the other people in the boat. He wakes up next morning in a shore with nudists, which is not so bad after all, since he has lost some of his clothes while he was swimming for quite a few hours. He pretends to be a nudist himself, steals some clothes and he pretends he is an employee of the hotel “Eden Club-Paradise”. Some residents consider him to be an employee and some others a client like themselves. He meets a magician (Ulrich Tukur) who hires him for a few tricks and since Elias is fairly good, Nick Nickelby, as the magician is called in the movie, tells him “if you find yourself in Paris, come and find me”. Elias considers it an invitation and a great opportunity. Going to Paris becomes an obsession.
The Ax
The Ax (2005)
, 2h2
Directed by Costa-Gavras
Origin Belgique
Genres Drama, Thriller, Comedy, Comedy-drama, Crime
Themes Medical-themed films, Psychologie, Films about the labor movement, La précarité, Serial killer films, Films about psychiatry
Actors José Garcia, Karin Viard, Olivier Gourmet, Geordy Monfils, Christa Theret, Ulrich Tukur
Rating73% 3.695773.695773.695773.695773.69577
The 39-year-old chemist Bruno Davert has been working for a Belgian paper mill for 15 years, improving products and saving money for the shareholders. One day, the company announces that it is forced to "downsize", so 600 staff are laid off and many of their jobs are instead outsourced to a company in Romania. The result is a 16% increase in dividends to the company shareholders.
Amen.
Amen. (2002)
, 2h15
Directed by Costa-Gavras
Origin German
Genres Drama, Historical
Themes Films about religion, Théâtre, Political films, Films about Jews and Judaism, Films based on plays
Actors Ulrich Tukur, Mathieu Kassovitz, Ion Caramitru, Michel Duchaussoy, Ulrich Mühe, Marcel Iureș
Rating71% 3.5979553.5979553.5979553.5979553.597955
The film Amen. examines the links between the Vatican and Nazi Germany. The central character is Kurt Gerstein (Ulrich Tukur), a Waffen-SS officer employed in the SS Hygiene Institute, designing programs for the purification of water and the destruction of vermin. He is shocked to learn that the process he has developed to eradicate typhus, by using a hydrogen cyanide mixture called Zyklon B, is now being used for killing Jews in extermination camps. Gerstein attempts to notify Pope Pius XII (Marcel Iureş) about the gassings, but is appalled by the lack of response he gets from the Catholic hierarchy. The only person moved is Riccardo Fontana (Mathieu Kassovitz), a young Jesuit priest. Fontana and Gerstein attempt to raise awareness about what is happening to the Jews in Europe but even after Fontana appealing to the pope himself, the Vatican makes only a timid and vague condemnation of Hitler and Nazi Germany.
Mad City
Mad City (1997)
, 1h54
Directed by Costa-Gavras
Origin USA
Genres Drama, Thriller, Action, Crime
Themes Films about television, Political films
Actors Dustin Hoffman, John Travolta, Mia Kirshner, Alan Alda, Ted Levine, William Atherton
Rating62% 3.1491853.1491853.1491853.1491853.149185
After being sacked from his job at a museum, former security guard Sam Baily returns to the place with a shotgun and dynamite and takes his former boss Mrs. Banks and a number of children (at the museum on a school field trip) as hostages.
À propos de Nice, la suite, 1h40
Directed by Abbas Kiarostami, Raoul Ruiz, Costa-Gavras, Claire Denis, Pavel Lounguine, Catherine Breillat, Raymond Depardon, Parviz Kimiavi
Origin France
Genres Documentary
Themes La provence, Documentary films about cities
Actors Grégoire Colin, Laura del Sol, Arielle Dombasle, Parviz Kimiavi
Rating62% 3.1007353.1007353.1007353.1007353.100735
65 ans après le documentaire d'inspiration surréaliste de Jean Vigo, À propos de Nice, de 1930, un hommage au cinéaste de L'Atalante et Zéro de conduite.